Profile Robert Owen

Robert Owen adalah seorang pengusaha dan aktivis sosial yang berusaha membawa cita-cita utopis baru untuk bisnis dan komunitas lokal. Pabrik tekstil New Lanark miliknya di Skotlandia merupakan eksperimen yang berpengaruh dalam meningkatkan kondisi pekerja pabrik. Owen adalah seorang sosialis awal, pemikir kooperatif dan utopis dan sering disebut sebagai ‘bapak sosialisme Inggris’.
Kehidupan awal Robert Owen

Robert Owen lahir di Newtown, Wales tengah pada tanggal 14 Mei 1771. Ayahnya, juga dipanggil Robert Owen, adalah seorang penjual besi. Pada usia 10 tahun, dia diambil dari sekolah dan dikirim untuk bekerja sebagai magang di tirai lokal di Stamford, Lincolnshire. Setelah tiga tahun magang, dia pindah sebentar ke London, sebelum menemukan pekerjaan di bisnis tirai besar di Manchester.

Di Manchester, Owen menjadi tertarik pada bisnis baru manufaktur tekstil yang berkembang pesat di Lancashire. Meskipun baru berusia 19 tahun, dia mengambil pinjaman sebesar £ 100 dan mendirikan bisnis pembuatan pakaian dengan insinyur John Jones. Pengalaman menjalankan bisnis tekstilnya sendiri ini memberi Owen kesempatan untuk mendapatkan pekerjaan sebagai manajer sebuah pabrik pemintalan besar di Manchester.

Owen menjalin banyak kontak dengan pengusaha lain di wilayah Manchester. Dia juga terlibat dalam kelompok filsafat lokal yang membahas utilitarianisme Jeremy Bentham dan penulis Pencerahan lainnya. Pada 1799, ia menikahi Caroline Dale, putri David Dale, seorang pengusaha sukses yang memiliki perusahaan tekstil Chorlton Twist di New Lanark, Skotlandia. Dengan bantuan pengusaha Manchester lainnya, Owen mengatur untuk membeli kompleks pabrik dari ayah mertuanya seharga £ 60.000.
Lanarkshire Baru

Owen dengan antusias memasuki usaha baru ini. Ia tidak hanya tertarik menjalankan bisnis yang sukses. Ia juga ingin memperbaiki kondisi kerja dan kehidupan para pekerja. Pada saat itu, kondisi pabrik sering kali mengerikan, dengan orang-orang yang bekerja berjam-jam dengan bayaran kecil. Pekerja menerima sedikit, jika ada, pendidikan dan memiliki sedikit prospek. Owen sangat percaya bahwa manusia dibentuk oleh lingkungan dan sekitarnya. Oleh karena itu, ia merasakan tugasnya sebagai manajer untuk menawarkan pendidikan dan lingkungan yang terhormat bagi keluarga besarnya.

Saat mengambil alih bisnis New Lanark, Owen memerintahkan pembangunan sekolah. Dia juga melarang hukuman fisik. Owen juga membatasi mempekerjakan anak-anak di bawah usia 10 tahun (anak-anak berusia lima tahun bekerja di pabrik). Anak-anak kecil ini malah dikirim ke sekolah. Berbicara nanti tentang prestasinya, dia berkata:

“Saya telah menciptakan rumah anak-anak dan sistem pendidikan tanpa hukuman. Saya telah memperbaiki kondisi pekerja di pabrik. Saya telah mengungkapkan ilmu yang dengannya kita dapat memberikan kepada umat manusia karakter yang unggul, menghasilkan kekayaan yang berlimpah dan memperoleh distribusi yang adil dan merata. Saya telah menyediakan cara agar pendidikan dapat dicapai secara bertahap – pendidikan yang setara untuk semua. ” – Alamat kepada Bangsa Prancis (Maret 1848)

Filantropi Owen terhadap pekerjanya sendiri jarang terjadi, dan mitra bisnisnya yang lain khawatir profitabilitas investasi mereka akan berkurang. Konflik antara maksimisasi keuntungan dan kepedulian sosial ini terus menerus menjadi sumber ketegangan. Untuk mengatasinya, Owen meminjam uang dari seorang Quaker, Archibald Campbell, untuk membeli pengusaha lain. Dia kemudian menjual saham kepada investor yang lebih bersimpati pada tujuannya.

Meskipun berinvestasi dalam pendidikan dan memperbaiki kondisi pabrik, pabriknya di New Lanark tetap menguntungkan. Owen juga berhasil menerapkan praktik manajemen baru dan menemukan cara untuk mendorong pekerjanya agar lebih produktif. Owen menggunakan keuntungannya untuk mempublikasikan pandangan dan pendapatnya tentang pendidikan, kondisi kerja dan komunitas utopia. Contoh filosofinya:

Gagasan apa yang mungkin dilampirkan individu pada istilah “Milenium” yang saya tidak tahu; tetapi saya tahu bahwa masyarakat dapat dibentuk agar ada tanpa kejahatan, tanpa kemiskinan, dengan kesehatan yang sangat meningkat, dengan sedikit, jika ada kesengsaraan, dan dengan kecerdasan dan kebahagiaan meningkat seratus kali lipat; dan tidak ada halangan apapun yang mengintervensi saat ini kecuali ketidaktahuan untuk mencegah keadaan masyarakat seperti itu menjadi universal. “

– Kutipan dari “Address to the Inhabitants of New Lanark” Tahun Baru Robert Owen, 1816.

Publisitasnya menarik perhatian banyak politisi dan pemikir Eropa. Pabriknya di New Lanarkshire dikunjungi oleh beberapa pembuat kebijakan Eropa. Di Inggris, Owen diundang untuk memberikan kesaksian kepada komite pemilihan Parlemen tentang kondisi kerja pabrik dan Undang-Undang yang Buruk.

Owen kecewa dengan tanggapan dari Parlemen, merasa bahwa Undang-Undang Pabrik tahun 1819 sangat tidak memadai. Dia semakin mulai merasa bahwa solusinya adalah penciptaan ‘komunitas utopis’ independen antara 500 hingga 3.000 orang yang akan bekerja secara kooperatif untuk kebaikan bersama. Dalam komunitas utopis ini, tidak akan ada kepemilikan pribadi, hanya komunitas yang didasarkan pada berbagi kebaikan bersama dengan upah yang setara.

“Hanya ada satu cara yang digunakan manusia untuk selamanya memiliki semua kebahagiaan yang sifatnya mampu nikmati – yaitu dengan persatuan dan kerja sama semua untuk kepentingan masing-masing.”

– Sistem Sosial: Konstitusi, Hukum, dan Peraturan Komunitas (1826)

Pandangan religius

Owen juga seorang pemikir bebas religius. Dia kritis terhadap agama yang terorganisir, seperti Gereja Inggris. Ia berpendapat bahwa agama cenderung menimbulkan prasangka pada laki-laki, yang menjadi penghalang perdamaian dan harmoni.

“Saya dipaksa, karena melihat kesalahan dasar mereka, untuk meninggalkan semua kepercayaan pada setiap agama yang telah diajarkan kepada manusia. Tapi perasaan religius saya segera digantikan oleh semangat kasih universal – bukan untuk sekte, atau partai, atau untuk negara atau warna – tetapi untuk umat manusia, dan dengan keinginan yang nyata dan bersemangat untuk berbuat baik. “

– Life of Robert Owen (1857) otobiografinya.

Kritik agama ini memisahkannya dari reformis sosial lainnya, seperti William Wilberforce, dan membuat karyanya kurang populer. Meski mengungkapkan pandangan agnostik, menjelang akhir hidupnya, ia menjadi tertarik pada spiritualisme. Dia memiliki beberapa ‘sittings’ di mana dia menjadi yakin bahwa dia memiliki kontak menengah dengan semangat besar, seperti Benjamin Franklin dan Thomas Jefferson yang berusaha “untuk mempersiapkan dunia untuk perdamaian universal dan untuk menanamkan ke dalam semua semangat kasih, kesabaran dan cinta.”
Komunitas utopis

Pada tahun 1825, dia berusaha menerapkan visinya tentang komunitas utopia di Amerika, yang disebut ‘Harmoni Baru’. Dia mencurahkan banyak modalnya ke dalam eksperimen ini, tetapi sayangnya, itu tidak berhasil bertahan lama. Putranya, yang membantu mengelola komunitas, dengan sedih mengatakan bahwa komunitas utopia menarik campuran beragam penipu, gelandangan, dan ahli teori malas.

Eksperimen komunis yang lebih berhasil dicoba di Ralahine, County Clare, Irlandia. Selama tiga tahun, koperasi ini sukses besar, sampai pemiliknya harus menjual setelah merusak dirinya dari berjudi.

Sosialisme

Owen adalah pelopor awal sosialisme; dia adalah salah satu orang pertama yang menggunakan istilah ‘sosialis’ dalam publikasi seperti New Westminster Review (1839). Owen juga mendirikan kelompok sosialis / koperasi awal seperti Grand National Consolidated Trades Union of 1834 dan Association of All Classes of All Nations (1835).

Pendekatannya, bagaimanapun, lebih mengandalkan pada filantropi kelas kapitalis untuk mendirikan komunitas utopia. Sosialismenya adalah merek yang berbeda dengan gerakan sosialis kemudian yang menekankan mengandalkan kelas pekerja untuk melakukan agitasi untuk kondisi yang lebih baik. Namun, dalam kesadaran publik ia masih mengangkat cita-cita masyarakat bekerja sama dan mengakhiri ketimpangan berdasarkan kepemilikan properti. Friedrich Engels mendeskripsikannya sebagai “seorang pria yang hampir luhur, karakter seperti anak kecil,” dan juga “salah satu dari sedikit pemimpin manusia yang terlahir”. Engels juga berkata:

“Setiap gerakan sosial dan kemajuan nyata di Inggris atas nama pekerja terkait dengan nama Robert Owen.”

Salah satu warisannya yang lebih sukses adalah kontribusinya pada gerakan koperasi. Setelah kematiannya, gerakan koperasi akhirnya lepas landas – awalnya di Rochdale, Lancashire.

Pada tahun 1848, ketika sebuah revolusi meletus di Paris, dia berlomba ke Prancis, meskipun telah berusia 77 tahun. Dia melihat revolusi sebagai simpatik pada tujuannya untuk mendukung masyarakat yang lebih setara dan mengakhiri keadaan ketidaksetaraan saat ini.

Kematian

Robert Owen meninggal pada usia 87 pada 17 November 1858 di kampung halamannya di Newtown, Wales. Di ranjang kematiannya, dia ditanya oleh seorang pendeta gereja apakah dia memiliki penyesalan. Dia membalas:

“Hidup saya bukannya tidak berguna; Saya memberikan kebenaran penting kepada dunia, dan hanya karena keinginan untuk memahami mereka diabaikan. Saya telah mendahului waktu saya. “

 

Sumber : BiographyOnline

Hits: 265