Kerajaan Inggris

Kerajaan Inggris adalah kerajaan terbesar dalam sejarah manusia. Ini terdiri dari kepemilikan kolonial dari apa yang sekarang menjadi Kerajaan Inggris Raya dan Irlandia Utara. Ekspansi kekaisaran Inggris dimulai pada awal abad ke-17. Orang-orang biasa berkata, “Matahari tidak pernah terbenam di Kerajaan Inggris,” karena kerajaan itu terdiri dari koloni-koloni di seluruh dunia. Tetapi pada awal abad ke-20, imperialisme Inggris mulai berkurang, karena Inggris memberikan kemerdekaan kepada sebagian besar harta kolonialnya. Saat ini, Inggris hanya memiliki sedikit kepemilikan kolonial, sebagian besar dalam bentuk pulau-pulau kecil.

Pendahulu Kerajaan Inggris adalah Kerajaan Inggris. Pada abad ke-13, Inggris telah menaklukkan Wales dan sebagian besar Irlandia. Inggris juga mencoba menaklukkan Skotlandia dan Prancis, tetapi akhirnya gagal. Namun, Skotlandia akhirnya bergabung dengan Inggris. Pada 1603, Ratu Elizabeth I, di ambang kematian, menyatakan bahwa Raja James VI dari Skotlandia akan menjadi Raja Inggris yang baru. Peristiwa ini dikenal sebagai Union of the Crowns. Pada saat ini, Inggris memiliki angkatan laut yang sangat kuat yang membuktikan kekuatan militernya dengan kekalahan Armada Spanyol pada tahun 1588. Inggris menggunakan angkatan laut ini untuk mulai menjelajahi apa yang disebut Dunia Baru. Faktanya, hanya empat tahun setelah Union of the Crowns, Inggris telah mendirikan salah satu koloni Amerika Utara pertama mereka, Jamestown, yang terletak di Virginia modern.

Sekitar satu abad kemudian, pada tahun 1707, Parlemen Skotlandia memilih untuk membubarkan diri dan mengirim perwakilannya ke Parlemen Inggris. Tindakan ini secara historis dikenal sebagai Persatuan Parlemen. Pada saat ini, Inggris dan Skotlandia sudah memiliki beberapa kepemilikan kolonial di Amerika Utara dan Karibia. Dengan demikian, pada tahun 1707 Kerajaan Inggris lahir.

Perluasan Kerajaan Inggris

Pada tahun-tahun awal Kerajaan Inggris, koloni Karibia penghasil gula yang terbukti paling menguntungkan. Tanaman seperti tembakau, kapas, dan beras diproduksi di koloni Amerika selatan, sementara perangkat keras militer dan bulu datang dari utara. Selama abad ke-18, Inggris akan memperluas kepemilikan mereka di Amerika Utara dan Karibia. Beberapa dari ekspansi ini dicapai melalui perang. Selama Perang Tujuh Tahun (1756-1763), misalnya, Inggris menaklukkan koloni Prancis di Prancis Baru, memberi mereka kendali atas sebagian besar kolonial Amerika Utara. Pada saat yang sama, kolonis Inggris di Amerika Utara berkembang ke arah barat. Pada akhir abad ke-18, penjelajahan dan kolonisasi Inggris di Australia, Selandia Baru, dan Pasifik Selatan telah dimulai.

Itu juga di akhir abad ke-18 bahwa Kerajaan Inggris menderita kerugian yang menghancurkan, ketika pasukannya dikalahkan dalam Perang Revolusi Amerika (1775-1783), yang mengarah ke kemerdekaan 13 koloni Amerika Utara yang secara kolektif membentuk Amerika Serikat. . Kerugian ini signifikan karena koloni-koloni ini adalah kekaisaran yang paling padat penduduknya. Inggris mengambil pelajaran dari hilangnya koloni Amerika, bagaimanapun, dengan memberikan beberapa koloni yang tersisa, seperti di Kanada, Australia, dan Selandia Baru kekuasaan pemerintahan sendiri kemudian di abad ke-19.

Setelah Perang Revolusi Amerika, Inggris berfokus pada ekspansi di Afrika dan Asia. Saat mereka memperluas kerajaan mereka, mereka juga membawa perubahan mendasar yang akan mempengaruhi seluruh dunia. Salah satu perubahan ini adalah pelarangan perdagangan budak oleh Inggris pada tahun 1807. Perbudakan merupakan pusat ekonomi koloni Inggris untuk waktu yang lama. Namun demikian, Inggris melarang praktik tersebut pada tahun 1834. Selain itu, mereka memberlakukan larangan ini pada negara-bangsa lain. Akibatnya, perdagangan budak berakhir pada pertengahan abad ke-19.

Untuk menggantikan ekonomi budak, Kerajaan Inggris menggunakan kebijakan perdagangan bebas, yang membuka pasar Inggris untuk persaingan yang tidak terhalang. Ketika Kerajaan Inggris muncul sebagai kerajaan paling sukses setelah kekalahan terakhir Napoleon Prancis pada tahun 1815, penerapan kebijakan pasar bebasnya mendorong negara lain untuk mengadopsi kebijakan serupa. Selain itu, Kerajaan Inggris berada di garis depan Revolusi Industri. Faktanya, pada tahun 1870, Inggris adalah satu-satunya negara industri di dunia, yang memproduksi 30% dari seluruh output industri dunia.


Kerajaan Inggris Di Puncaknya

Akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20 menyaksikan Kerajaan Inggris mencapai puncak kekuasaannya. Wilayahnya meliputi koloni-koloni di Karibia, Afrika, Asia, Australasia, dan Anak Benua India. Kerajaan Inggris mencapai puncak ekspansi teritorialnya pada tahun 1920, ketika kerajaan itu menguasai 35,5 juta km persegi wilayah, dan memerintah antara 470 dan 570 juta orang. Namun, lima puluh tahun sebelumnya, kekaisaran mulai menghadapi persaingan dari kekuatan industri baru lainnya seperti Jerman dan Amerika Serikat. Pangsanya dalam perdagangan dunia, misalnya, turun dari seperempat pada tahun 1880 menjadi hanya seperenam pada tahun 1913. Kerajaan Inggris juga mulai kehilangan dominasinya dalam perdagangan dengan India, Cina, Amerika Latin, dan pesisir Afrika. Selain itu, kekaisaran sangat menderita selama “Depresi Panjang” yang berlangsung dari tahun 1873 hingga 1896. Sementara itu, antara tahun 1870 dan 1914, kekuatan Eropa lainnya mulai dengan cepat memperluas kepemilikan kolonial mereka sendiri. Tapi penurunan nyata dari Kerajaan Inggris tidak dimulai sampai setelah Perang Dunia I.

Penurunan Dan Kejatuhan Kerajaan Inggris

Salah satu paku pertama di peti mati Kerajaan Inggris adalah ketika Parlemen Inggris mengesahkan Statuta Westminster pada tahun 1931, yang menyatakan bahwa koloni-koloninya yang ditetapkan sebagai “Dominion”, seperti Kanada, Australia, Afrika Selatan, dan Selandia Baru, sama statusnya dengan Inggris. Dengan kata lain, Kerajaan Inggris tidak lagi memiliki kekuatan untuk mendikte kebijakan luar negeri atau domestik wilayah ini, yang berarti bahwa mereka pada dasarnya menjadi negara merdeka. Kerugian teritorial terbesar Kerajaan Inggris, bagaimanapun, tidak terjadi sampai setelah Perang Dunia II.

Perang melawan Nazi Jerman menghancurkan Inggris. Pada saat yang sama, penduduk lokal dari banyak koloni Inggris mendukung kemerdekaan mereka. Dalam beberapa kasus, kekerasan pecah antara pasukan Inggris dan penduduk kolonial kekaisaran. Kehilangan besar pertama wilayah kolonial Kerajaan Inggris terjadi pada tahun 1947, ketika India dan Pakistan, yang merupakan mayoritas besar India Britania, memperoleh kemerdekaan.

Setelah itu, koloni Inggris di Timur Tengah dan Afrika mulai mencapai kemerdekaannya. Pada 1960-an, kepemilikan kolonial Inggris di Afrika hilang, seperti juga sebagian besar koloninya di Asia. Pada 1970-an, satu-satunya koloni Inggris yang tersisa, dalam hal kepentingan politik atau ekonomi, adalah Hong Kong. Namun pada tahun 1997, Inggris melepaskan kendalinya ke Republik Rakyat Tiongkok. Banyak yang berpendapat bahwa setelah Inggris menyerahkan kendali atas Hong Kong, matahari akhirnya terbenam di Kerajaan Inggris.

Saat ini, apa yang tersisa dari Kerajaan Inggris terdiri dari pulau-pulau kecil di Karibia dan Samudra Atlantik, Pasifik, dan Hindia. Banyak bekas koloni Inggris sekarang menjadi bagian dari Persemakmuran Inggris. Beberapa negara, seperti Kanada, Australia, dan Selandia Baru, masih memiliki raja Inggris sebagai kepala negara seremonial mereka, meskipun bekas jajahan Inggris lainnya telah memilih untuk menjadi republik, atau memiliki kepala negara turun-temurun mereka sendiri. Dengan demikian, Kerajaan Inggris sudah tidak ada lagi. Bahkan, ada kemungkinan bahwa Inggris sendiri akan pecah, karena gerakan kemerdekaan di negara-negara konstituennya mendapatkan kekuatan.

Sumber : Worldatlas

Hits: 256