Kekaisaran Mali

Kekaisaran Mali adalah sebuah kerajaan besar di Afrika Barat. Itu bangkit dari abu Kekaisaran Ghana (jangan dikelirukan dengan negara modern Ghana), dan berlangsung selama sekitar 300 tahun, dari abad ke-13 hingga abad ke-16. Pada puncaknya, ia menguasai sebagian besar Afrika Barat, dari Samudra Atlantik hingga sekitar perbatasan modern antara negara Mali dan Niger. Kekaisaran tumbuh kaya dari sejumlah besar emas di dalam wilayahnya, dan dari jaringan perdagangan luas yang telah dibangunnya. Tetapi setelah periode kemakmuran yang panjang, kekaisaran mulai runtuh karena membelanjakan uangnya secara berlebihan dan membebani dirinya sendiri. Pada pertengahan abad ke-16, ia tidak lagi menjadi entitas politik penting di Afrika Barat.

Kelahiran Kekaisaran Mali

Kekaisaran Mali muncul pada awal abad ke-13, pada saat Kekaisaran Ghana, yang didirikan pada abad ke-8, telah runtuh. Apa yang tersisa dari kekaisaran adalah beberapa wilayah kekuasaan independen. Para pemimpin wilayah kekuasaan ini semua berlomba-lomba untuk mengisi kekosongan kekuasaan yang ditinggalkan oleh Kekaisaran Ghana. Salah satu pemimpin ini bernama Soumaoro (juga disebut Sumanguru) Kanté, penguasa Kerajaan Susu. Soumaoro berhasil merebut bekas ibu kota Kekaisaran Ghana, Kumbi Saleh, yang sekarang terletak di Mauritania. Dari sana, ia memperluas wilayahnya, menyelimuti kerajaan-kerajaan milik orang-orang Malinke. Menurut sumber sejarah, Soumaoro adalah penguasa yang sangat kejam, dan Malinke menderita di bawah kendalinya.

Meremehkan kekuasaan Soumaoro yang menindas, sekelompok 12 Kerajaan kecil Malinke memulai pemberontakan pada tahun 1234. Pemberontakan tersebut dipimpin oleh Sondiata, penguasa kerajaan tetangga, yang merupakan seorang Malinke sendiri, dan lahir di wilayah Malinke. Dia berhasil membentuk koalisi kerajaan kecil Malinke untuk melawan Soumaoro. Pada tahun 1235, koalisi ini, yang didukung oleh pasukan Sondiata sendiri, mengalahkan Soumaoro dan menguasai Kumbi Saleh. Setelah keberhasilan pemberontakan, Sondiata dinobatkan sebagai Mansa (kaisar) dari federasi baru kerajaan Malinke. Dengan demikian, Kekaisaran Mali lahir.

Kekaisaran Mali Berkembang

Kekaisaran Mali berutang kesuksesannya sebagian besar kepada deposit emas yang melimpah di dalam wilayahnya dan pajak yang dikumpulkan oleh kerajaan dari warga dan pedagangnya. Pada satu titik, kekaisaran menghasilkan dua pertiga dari pasokan emas dunia. Ekonominya sepenuhnya ditopang oleh permintaan emas dari negara-negara Islam dan Eropa Kristen. Sondiata menggunakan kekayaan ini untuk membangun pasukan yang kuat untuk menjaga jalur perdagangan yang penting. Dia memilih kampung halamannya di Niani untuk menjadi ibu kota kekaisaran. Itu adalah lokasi yang lebih baik daripada Kumbi Saleh yang disebutkan di atas karena lebih jauh ke selatan, sehingga lebih aman dari perampok Maroko. Itu juga lebih baik untuk pertanian.

Sundiata akan memerintah Kekaisaran Mali selama sekitar 25 tahun, meninggal pada tahun 1255. Dia akan digantikan oleh salah satu putra angkatnya, Mansa Wali, yang selanjutnya memperluas perbatasan kekaisaran. Selain itu, penerus Sundiata juga memperkenalkan Islam ke kerajaan. Dia adalah penguasa pertama Kekaisaran Mali yang melakukan ziarah haji ke Mekah, kota paling suci Islam. Perjalanan ini memungkinkan dia untuk memperkuat hubungan dengan penguasa di Afrika Utara. Ketika Mansa Wali meninggal, pertempuran sengit untuk suksesi terjadi, yang akan berubah menjadi perang saudara besar-besaran. Kekaisaran, bagaimanapun, akan bertahan. Faktanya, dengan pengecualian perang saudara, Kekaisaran Mali berutang ketahanannya sebagian besar karena struktur pemerintahannya yang stabil, yang sangat terdesentralisasi. Desentralisasi ini berarti bahwa kekaisaran dapat berfungsi dengan baik bahkan dengan Mansa yang buruk dan pertengkaran di dalam keluarga penguasa.

Kekaisaran Mali Pada Puncaknya

Diperdebatkan, Kekaisaran Mali mencapai puncak kekuasaannya pada masa pemerintahan Mansa Musa, yang oleh sumber-sumber sejarah disebut sebagai penguasa kekaisaran yang paling sukses. Mansa Musa memerintah dari tahun 1302 sampai sekitar tahun 1330-an. Dia berhasil memperluas perbatasan Kekaisaran Mali untuk memasukkan kota perdagangan Timbuktu dan Gao, yang sekarang terletak di bagian utara-tengah Mali saat ini. Mansa Musa juga sangat kaya. Sangat kaya, bahkan, kekayaannya tidak terbayangkan bahkan oleh standar saat ini. Menurut penjelajah Arab Ibn Battuta, yang mengunjungi Kekaisaran Mali pada pertengahan abad ke-14, Mansa Musa sangat kaya sehingga dia bisa memberikan segenggam emas kepada orang yang lewat tanpa berpikir panjang.

Di bawah pemerintahan Mansa Musa, Kekaisaran Mali mencapai bentangan terbesarnya, di lebih dari 800.000 km persegi. Itu juga menjadi pusat pengetahuan yang penting. Mansa Musa menugaskan pembangunan banyak bangunan paling spektakuler di Timbuktu, yang akan menjadi pusat keilmuan Islam. Menjelang akhir pemerintahannya, Mansa Musa membangun dan mendanai Madrasah Sankara yang terkenal, yang akan menjadi salah satu pusat pembelajaran terbesar di dunia Islam, dan perpustakaan terbesar di Afrika. Pada satu titik, perpustakaan Madrasah Sankara menyimpan antara 250.000 hingga 700.000 manuskrip.

Pada 1324, Mansa Musa memulai ziarah ke Mekah. Tapi itu bukan sekadar ziarah biasa. Itu adalah perjalanan di mana Mansa Musa berharap untuk meningkatkan pamor Kekaisaran Mali, dan menempatkannya sejajar dengan kerajaan-kerajaan Islam lainnya. Dengan demikian, Mansa Musa melakukan ziarah paling boros ke Mekah dalam sejarah. Dia membawa karavan yang mungkin berisi lebih dari 60.000 orang, bersama dengan sejumlah besar emas dan kekayaan lainnya. Menurut beberapa akun, butuh satu hari penuh bagi karavan Mansa Musa untuk lewat. Perjalanan ini, bagaimanapun, adalah salah satu yang mahal. Sepanjang jalan, Mansa Musa akan memberikan segenggam emas kepada pengemis miskin dan orang yang lewat. Bahkan diduga dalam perjalanannya, ia memiliki masjid baru yang dibangun setiap hari Jumat. Mansa Musa juga menghabiskan banyak uang di bazaar lokal, membeli barang dagangan dengan harga yang sangat tinggi. Selama ziarahnya, kaisar Kekaisaran Mali membanjiri pasar dengan begitu banyak emas sehingga harga logam berharga jatuh. Dia akhirnya harus meminjam uang untuk membiayai perjalanan pulangnya.
Kemunduran Dan Kejatuhan Kekaisaran Mali

Setelah kematian Mansa Musa, Kekaisaran Mali mulai menurun secara perlahan. Putra Mansa Musa, Mansa Maghan, naik takhta setelah kematian ayahnya. Seperti ayahnya, dia menghabiskan banyak uang. Sedemikian rupa sehingga dia hampir membuat kekaisaran bangkrut. Namun, hanya berselang empat tahun, ia meninggal, dan digantikan oleh saudaranya, Mansa Suleiman, yang berhasil membereskan kekacauan yang dibuat oleh Maghan. Tetapi setelah berakhirnya pemerintahan Suleiman, Kekaisaran Mali memiliki serangkaian penguasa yang buruk. Pada tahun 1388, penguasa terakhir yang langsung diturunkan dari Mansa Musa terbunuh, mengakhiri garis suksesinya. Pada awal abad ke-15, Kekaisaran Mali mulai kehilangan sebagian besar wilayahnya. Kota Gao memberontak melawan kekaisaran sekitar tahun 1400. Pada tahun 1431, sebuah kelompok etnis Berber yang dikenal sebagai Tuareg menguasai Walata dan Timbuktu. Kerajaan anak sungai dari Kekaisaran Mali juga mulai memberontak, akhirnya membebaskan diri dari kekuasaan kekaisaran. Pada pertengahan abad ke-15, sebagian besar wilayah kekaisaran telah ditaklukkan oleh kekaisaran baru, Kekaisaran Songhai. Sejak saat itu, Kekaisaran Mali tidak ada lagi. Yang tersisa hanyalah tanah air inti dari orang-orang Malinke, yang akan dibagi menjadi kepala suku yang terpisah pada awal abad ke-17.

Sumber : Worldatlas

Hits: 62