Kekaisaran Aztec

Kekaisaran Aztec adalah salah satu peradaban pra-Columbus besar di Amerika. Itu dimulai pada awal abad ke-13, ketika sekelompok orang semi-nomaden bermigrasi dari Meksiko utara saat ini ke pusat Mesoamerika, di mana mereka mendirikan rumah baru. Ini adalah nenek moyang suku Aztec. Dalam waktu kurang dari tiga abad, bangsa Aztec akan membangun kerajaan dan peradaban yang menyaingi Eropa, termasuk ibu kota yang lebih besar dari banyak kota di Eropa. Tetapi seperti banyak peradaban pra-Columbus di Amerika, Kekaisaran Aztec jatuh setelah kedatangan orang-orang Eropa, yang menghancurkan peradaban besar dan banyak penduduknya sehingga mereka dapat menjajah wilayahnya.

Asal Usul Kekaisaran Aztec

Menurut legenda Aztec, mereka berasal dari tempat yang disebut Aztlán, diperkirakan berada di suatu tempat di Meksiko utara saat ini. Dalam Nahuatl, bahasa asli suku Aztec, kata “Aztec” menunjukkan seseorang yang berasal dari Aztlán. Nama lain untuk suku Aztec termasuk Mexica (diucapkan Meshika), Tenochca, dan Tlatelolca. Yang pertama dari nama-nama ini adalah dari mana nama “Meksiko” berasal.

Seperti yang dikatakan oleh legenda Aztec, nenek moyang suku Aztec bermigrasi ke selatan, dipandu oleh dewa mereka, Huitzilopochtli. Akhirnya, orang-orang ini tiba di sebuah pulau di sebuah danau yang dikenal sebagai Danau Texcoco. Di pulau itu, mereka melihat seekor elang duduk di atas kaktus sedang memakan seekor ular. Nenek moyang Aztec melihat ini sebagai pemenuhan ramalan yang memberitahu mereka bahwa ini adalah tempat untuk mendirikan rumah baru mereka. Di sinilah suku Aztec membangun apa yang akan menjadi ibu kota kerajaan masa depan mereka, Tenochtitlán. Penglihatan elang memakan ular di atas kaktus digambarkan pada bendera Meksiko saat ini.

Bangkitnya Kekaisaran Aztec

Tanah air baru suku Aztec berada di bawah yurisdiksi sebuah kota bernama Azcapotzalco, di mana mereka harus membayar upeti yang besar untuk tetap tinggal di daerah tersebut. Awalnya, suku Aztec menyewa tentara bayaran, berperang dalam konflik yang terjadi antara berbagai suku dan negara kota pada saat itu. Bertempur sebagai tentara bayaran membawa prestise Aztec, yang mereka gunakan untuk menerima pernikahan kerajaan. Pernikahan ini penting karena membuat suku Aztec lebih dapat diterima di mata masyarakat lain di wilayah tersebut, yang awalnya memandang mereka kurang beradab. Pada 1428, Tenochtitlán bersekutu dengan negara-kota Texcoco dan Tacuba untuk menghancurkan musuh bersama mereka, Tepanec. Mereka mengepung dan menaklukkan ibu kota Tepanec, kota Azcapotzalco yang disebutkan di atas. Akhirnya, aliansi rangkap tiga ini akan mendominasi Lembah Meksiko, dan akan memperluas kekuatannya lebih jauh lagi. Tenochtitlán akan menjadi kekuatan dominan dalam aliansi tersebut. Pada awal abad ke-16, Aztec memerintah hingga 500 negara bagian yang lebih kecil, bersama dengan lima hingga enam juta orang.

Kekaisaran Aztec Di Puncaknya
Ibukota: Tenochtitlan

Ibukota Aztec, Tenochtitlán, adalah rumah bagi 140.000 orang, membuatnya lebih besar dari kebanyakan kota Eropa pada saat itu. Itu juga kota terpadat di Mesoamerika. Kota ini dibagi menjadi empat zona, yang masing-masing terdiri dari dua puluh distrik. Masing-masing distrik ini memiliki spesialisasi dalam seni dan kerajinan. Masing-masing dari mereka juga memiliki pasar, meskipun pasar utama berada di Tlatelolco, yang dulunya merupakan negara kota independen, tetapi ditaklukkan oleh Aztec dan dijadikan pinggiran kota Tenochtitlán. Menurut akun Spanyol, pasar ini lebih besar dari kota Sevilla di Spanyol dan memiliki sekitar 60.000 orang yang berdagang di sana setiap hari. Kecamatan-kecamatan tersebut di atas dibagi berdasarkan saluran yang digunakan untuk transportasi. Ada jembatan kayu yang digunakan untuk menyeberangi saluran ini, yang dipasang pada siang hari dan dibawa pergi pada malam hari. Perahu kecil yang mengumpulkan sampah dan kotoran akan menggunakan saluran ini. Saluran air membawa air segar ke Tenochtitlán, yang terutama digunakan untuk membersihkan dan mencuci. Jadi, itu mungkin digunakan oleh seribu orang di kota yang berdedikasi hanya untuk membersihkan jalan-jalan kota.

Bagian termegah dari Tenochtitlán adalah pusat kota, di mana gedung-gedung umum, kuil, dan sekolah berada. Ini termasuk candi utama, atau Templo Mayor, sebagaimana orang Spanyol menyebutnya. Tingginya dilaporkan 27 meter dan terdiri dari dua piramida bertingkat, berdampingan. Kuil lainnya termasuk kuil Quetzalcoatl, dan kuil matahari. Ada juga istana Montezuma, di mana ada seratus kamar, masing-masing dengan kamar mandinya sendiri. Istana ini juga memiliki dua rumah yang berfungsi sebagai kebun binatang untuk berbagai hewan, ditambah kebun raya dan akuarium.

Masyarakat, Budaya, dan Agama Aztec

Masyarakat Aztec sangat berbasis kelas. Secara tradisional ada dua kelas dalam masyarakat Aztec: rakyat jelata dan bangsawan. Itu mungkin untuk mencapai status bangsawan dengan menunjukkan kehebatan sebagai seorang pejuang. Saat kekaisaran tumbuh, banyaknya upeti yang diperolehnya dari tanah dan masyarakat taklukan mendorong terciptanya kelas pedagang baru. Perbudakan juga merupakan bagian dari struktur masyarakat Aztec, meskipun institusi perbudakan dalam masyarakat Aztec sangat berbeda dengan perbudakan di Eropa. Budak Aztec memiliki hak tertentu. Bahkan, mereka bahkan bisa memiliki budak lain. Aspek penting lainnya dari masyarakat Aztec adalah pengorbanan manusia, yang dilakukan terutama untuk tujuan keagamaan. Agama Aztec adalah politeis. Mereka menyembah beberapa dewa termasuk Huitzilopochtli, dewa perang dan matahari, Quetzalcoatl (“Ular Berbulu”), dan Tlaloc, dewa hujan. Walikota Templo yang disebutkan sebelumnya didedikasikan untuk ketiga dewa ini.

Kejatuhan Kekaisaran Aztec

Tidak seperti banyak kerajaan lain, jatuhnya Kekaisaran Aztec terjadi agak cepat. Katalis untuk runtuhnya kekaisaran adalah kedatangan orang-orang Spanyol di Mesoamerika. Orang Spanyol pertama tiba pada tahun 1517, dengan tiga kapal dan kekuatan sekitar 100 orang. Dua tahun kemudian, pasukan yang lebih besar yang dipimpin oleh Hernán Cortez tiba di kota Tabasco. Di sinilah Cortez belajar tentang peradaban Aztec yang hebat. Cortez membangun kota baru, Veracruz, di pantai tenggara Meksiko, di mana ia melatih anak buahnya untuk menjadi kekuatan tempur yang terampil. Saat Cortez dan anak buahnya berbaris ke Meksiko, mereka bersekutu dengan penduduk asli lainnya, seperti Tlascalans, yang saat itu berperang dengan Aztec.

Pada November 1519, Cortez dan anak buahnya tiba di Tenochtitlán, di mana mereka disambut sebagai tamu terhormat oleh kaisar Montezuma II dan rakyatnya. Tetapi alih-alih menjalin hubungan baik dengan suku Aztec, orang-orang Spanyol membalas keramahan mereka dengan menyandera Montezuma II dan mengambil alih kota. Belakangan, orang-orang Spanyol membantai ribuan suku Aztec selama upacara tarian ritual. Montezuma II sendiri meninggal dalam keadaan yang tidak diketahui saat berada dalam tahanan Spanyol. Banyak orang Aztec juga akan terbunuh oleh penyakit Eropa yang dibawa oleh orang-orang Spanyol, di mana mereka tidak memiliki kekebalan.

Suku Aztec memang, untuk waktu yang singkat, mengusir orang-orang Spanyol dari Tenochtitlán, tetapi mereka kembali dengan sekutu asli mereka untuk menaklukkan kota. Sekitar 240.000 orang diyakini telah tewas selama penaklukan kota. Pada 13 Agustus 1521, semua perlawanan Aztec dihancurkan. Kekaisaran Aztec telah jatuh. Wilayahnya akan menjadi bagian dari koloni Spanyol di Spanyol Baru. Bahkan ibu kota Aztec, Tenochtitlan, pun tak luput. Cortez meruntuhkan kota dan membangun kota Eropa baru, Mexico City, di atas reruntuhannya.

Sumber : Worldatlas

Hits: 45