Gurun Taklamakan

Salah satu gurun terbesar di dunia, Gurun Taklamakan mencakup area yang hampir seukuran Finlandia dan hanya sedikit lebih kecil dari Jerman. Ini mencakup 37.000 kilometer persegi yang menjadikannya gurun terbesar di Cina. Nama Taklamakan berarti “tempat yang tidak bisa kembali” karena menurut cerita rakyat, gurun ini sangat panas dan luas sehingga begitu Anda masuk tidak akan ada jalan keluar.

Yang lain menyebut tanah yang luas dan gersang sebagai “tempat reruntuhan” atau “lautan kematian”, karena hanya ada sedikit air untuk mendukung kehidupan di sana kecuali beberapa oasis yang sedikit dan jarang. Namun, terlepas dari kekerasannya, Taklamakan Deaert memainkan peran penting dalam perdagangan jalan sutra karena dua oasis di gurun berfungsi sebagai titik perdagangan atau titik “tangan” bagi para pedagang.

Dimana Letak Gurun Taklamakan?

Gurun yang luas ini terletak tepat di tengah cekungan pedalaman terbesar di Cina — Cekungan Tarim. Terletak di Daerah Otonomi Xinjiang Uighur di barat laut Cina, Gurun Taklamakan diapit oleh dua pegunungan yang menjulang tinggi – Tien Shan di utara dan pegunungan Kunlun di selatan. Juga memiliki Pegunungan Pamir dan Tian Shan (Gunung Imeon kuno) di Barat dan Gurun Gobi yang terkenal di Timur.

Topografi Gurun Taklamakan

Taklamakan adalah gurun pasir bergeser terbesar kedua di dunia karena 85% dari total wilayahnya terdiri dari bukit pasir berbentuk bulan sabit. Ini hampir tandus sehingga tanpa vegetasi yang melimpah. Bukit pasir di Taklamakan memiliki berbagai bentuk termasuk bukit pasir berbentuk kubah, bukit pasir berbentuk sisik ikan, bukit pasir berbentuk piramida, bukit pasir berbentuk sabit, bukit pasir seperti sarang lebah, bukit pasir seperti balok, bukit pasir longitudinal komposit, dan bukit pasir dendritik.

Sebagian besar bukit pasir di sini memiliki ketinggian rata-rata 100-200m sementara yang lain bisa mencapai ketinggian 200m. Menurut UNESCO, sifat pasir yang terus bergeser di gurun telah memperluas Taklamakan hingga sekitar 100 km ke selatan selama seribu tahun terakhir. Ada juga deretan pegunungan kecil di gurun serta sungai Tarim yang mengalir melalui tepi utaranya.

Iklim Gurun Taklamakan

Tempat ini memiliki iklim kontinental yang khas dengan hembusan angin yang kuat, curah hujan yang sangat sedikit, dan perubahan suhu yang signifikan dari siang ke malam dan sebaliknya. Musim panas bisa sangat panas di Taklamakan dengan suhu mencapai 104 ° F (40 ° C). Musim dingin di sisi lain bisa menjadi dingin dengan suhu yang turun ke titik terendah ekstrim −4 ° F (−20 ° C). Musim semi dan musim panas adalah musim utama badai debu di bagian Tiongkok ini. Saat terjadi badai debu di Taklamahan, angin dapat membawa pasir dan debu hingga 10 kilometer ke udara.

Tumbuhan dan Hewan Taklamakan

Air umumnya langka di gurun, itulah sebabnya hanya sedikit tumbuhan dan hewan yang hidup di sana. Mereka yang tangguh dapat hidup tanpa air untuk waktu yang lama dan beradaptasi dengan kehidupan di gurun.

Salah satu penduduk Taklamakan yang terkenal adalah jerboa bertelinga panjang. Seekor hewan pengerat kecil yang memakan serangga terbang. Mereka aktif di malam hari dan menghabiskan hari dengan bersembunyi di liang bawah tanah. Mereka juga disebut demikian karena telinga mereka membentuk sekitar sepertiga dari tubuh mereka. Ada juga beberapa unta yang melintasi gurun pada waktu tertentu. Ini bisa hidup tanpa air selama berbulan-bulan dan menyimpan cairan di dalam punuk di punggung mereka.

Tempat ini juga merupakan rumah bagi keledai liar Asia, beberapa serigala, rubah, rusa, dan beberapa babi hutan. Tanaman sangat langka karena iklim dan kondisinya, tetapi ada beberapa yang berhasil bertahan hidup seperti tamariska dan alang-alang.

Orang Taklamakan

Desa kecil Yatongusi terletak 10 kilometer dari jalan gurun dan dibangun di sekitar oasis kecil. Desa ini didirikan oleh para penggembala nomaden yang menetap di sini sekitar seratus tahun yang lalu. Penduduk desa ini serta semua desa lain yang berbaris di pinggiran gurun berasal dari kelompok etnis Turki yang disebut Uyghur.

Dianggap asli di Daerah Otonomi Uyghur Xinjiang, Uyghur adalah minoritas Muslim berbahasa Turki di Cina. Kebanyakan dari mereka adalah Muslim Sunni. Mereka diyakini sebagai keturunan Kekaisaran Uyghur yang membentang dari Laut Kaspia hingga Manchuria selama abad ke-8.

Orang-orang Uyghur telah tinggal di wilayah Xinjiang selama seribu tahun sebelum Cina mencaplok wilayah itu sekitar pertengahan abad ke-18. Mereka adalah kelompok etnis yang beragam karena bertahun-tahun bermigrasi ke daerah tersebut.

Saat ini, diperkirakan ada 10 hingga 15 juta orang Uighur di Cina, 300.000 di antaranya tinggal di negara-negara yang berdekatan. Karena tempat itu gersang dan jarang air, orang Uighur telah mempraktikkan irigasi untuk menyirami tanaman mereka. Hasil tanaman utama mereka meliputi jagung, beras, gandum, kapas, dan anggur. Mereka adalah produsen anggur terbesar di Cina.

Masa Lalu Gurun Taklamakan: Mumi Taklamakan

Sejak awal abad ke-20, para penjelajah telah menemukan sisa-sisa mumi yang terawat baik di dekat Cekungan Tarim di barat laut Tiongkok. Yang menarik, mumi dengan rambut pirang atau merah, hidung bengkok, dan tulang cekung ini menandakan bahwa mereka adalah keturunan Eropa.

Yang paling terawat adalah mumi seorang wanita kulit putih yang diperkirakan berusia 40-an ketika dia meninggal di China 3.000 tahun yang lalu. Ini disebut “Kecantikan Loulan”: Mumi lain yang dikenal sebagai pria Cherchne diperkirakan setinggi 2 meter dan dapat dilihat dengan tunik gaya Eropa dan celana tartannya. Analisis pakaian mereka menunjukkan bahwa kain pakaian mereka terbuat dari sejenis wol yang merupakan ciri khas domba Eropa.

Kondisi kering dan asin gurun Taklamakan menjaga tubuh dan pakaian mereka serta artefak tempat mereka dikubur. Analisis DNA baru-baru ini menemukan bahwa mumi kuno ini adalah orang Eropa Zaman Perunggu yang mungkin telah hidup di daerah tersebut ribuan tahun yang lalu. Namun, asal-usul Celtic mereka masih diperdebatkan.

Beberapa ahli berspekulasi bahwa mereka mungkin adalah warga dari peradaban yang hilang ketika tanahnya tidak terlalu gersang dan tandus. Yang lain percaya bahwa mumi ini menawarkan petunjuk pola migrasi manusia purba. Kehadiran mumi-mumi ini menunjukkan bahwa daerah tersebut bisa menjadi tempat berbaurnya para pendatang dari berbagai negeri.

 

Sumber : WorldAtlas.com

Hits: 335