Gurun Sonoran

Topografi Gurun Sonora

Gurun Sonoran terdiri dari lembah-lembah luas yang ditinggikan rendah dan dibatasi oleh pegunungan yang panjang dan sempit yang membentang dari Meksiko utara melintasi Arizona, California, Utah, Nevada, dan berakhir di dataran selatan Idaho. Di dalam gurun terdapat pegunungan seperti Pegunungan Kofa dan Pegunungan Santa Catalina, yang terakhir melihat salju.

Anda akan menemukan dataran tinggi di barat Gurun Sonoran di Sierra San Pedro Martir Baja California dan Pegunungan Laguna di California Selatan. Daerah ini mengandung banyak sekali granit berumur Cretaceous yang berumur 80 sampai 140 juta tahun. Bagian timur laut gurun itu dikelilingi oleh tebing panjang setinggi satu mil yang disebut Mogollon Rim, membentuk tepi selatan Colorado Plateau.

Jajaran pegunungan dan lembah tinggi lainnya terdapat di tepi timur Gurun Sonoran, di tenggara Arizona, termasuk Pegunungan Pinaleno dan Chiricahua. Ketinggian pegunungan di barat berkisar dari 3.000 kaki (915 m) ke timur di 10.000 kaki (3.050 m). Dasar lembah berkisar pada ketinggian dari permukaan laut hingga 5.000 kaki di Arizona tenggara, tempat Anda akan menemukan padang rumput daripada gurun. Sierra Madre Occidental di Meksiko, tumpukan batuan vulkanik berusia 30 juta tahun yang bergunung-gunung dan tinggi, menciptakan tepi tenggara gurun.

Drainase

Drainase internal terjadi di mana lembah gurun biasanya mengandung aliran kering seperti Imperial Valley di California yang terhubung ke sungai besar seperti Gila atau Salt, atau mengalir ke tempat rendah internal. Playa, juga disebut danau kering, terbentuk di titik-titik rendah ini dan bertatahkan garam.

Iklim Gurun Sonoran

Iklim Gurun Sonoran beriklim subtropis. Setiap tahun daerah tersebut mendapat curah hujan sekitar tiga sampai 15 inci, sebagian besar sepanjang musim hujan di bulan Juli sampai September, dengan hujan lebat dari badai petir yang cepat namun kuat. Selama bulan Desember dan Januari, gurun mengalami curah hujan yang lebih ringan dan jarang ada embun beku.

Di musim panas, Sungai Colorado bagian bawah, yang merupakan daerah terpanas dan terkering di gurun ini, mengalami suhu lebih dari 120 derajat Fahrenheit (49 Celsius) dan curah hujan di bawah tiga inci.

Topografi Gurun Sonoran memengaruhi iklimnya karena massa udara lembab terkurung, terhalang, atau diarahkan oleh penghalang yang disebabkan oleh medan pegunungan.

Tumbuhan dan Hewan Gurun Sonora

Dari semua gurun di Amerika Utara, Sonoran adalah yang paling beragam secara hayati dan terpanas. Itu juga mendapat lebih banyak hujan daripada gurun lainnya di dunia, rata-rata sekitar 10 inci setahun. Setidaknya 30 jenis hewan yang berbeda ditemukan di gurun ini, termasuk bobcats, coyote, desert tortoise and bighorn sheep, ular derik, kalajengking, roadrunners, burung hantu, burung merpati bersayap putih, dan tarantula.

Gurun juga merupakan rumah bagi lebih dari sepuluh jenis tanaman, seperti marigold gurun, pir berduri, dan tanaman khas gurun tersebut, kaktus saguaro, yang menemukan satu-satunya habitat aslinya di Gurun Sonora. Dari semua gurun di Amerika Utara, vegetasi Sonora adalah yang paling beragam. Baja Selatan dan Sonora melihat hutan duri, dan kaktus kardon, yang tumbuh setinggi 60 kaki (18 m) dan merupakan tanaman asli Baja California, seperti juga pohon boojum.

Sayangnya, spesies tumbuhan dan hewan menjadi terancam punah atau terancam di Gurun Sonoran karena berbagai alasan, terutama hilangnya habitat dan pengeringan tanah. Faktor lain termasuk pengalihan sungai, spesies invasif, penebangan, penggembalaan berlebihan, polusi, perburuan, dan penyalahgunaan pestisida.

Pemukiman Manusia di Gurun Sonora

Diyakini leluhur masyarakat Gurun Sonora adalah keturunan dari budaya berburu dan mengumpulkan yang dimulai sekitar 5.500 SM. Ketika tumbuhan dan hewan liar menjadi lebih jarang karena daerah tersebut menjadi lebih kering dan lebih panas, jagung diperkenalkan dan tampaknya telah mempengaruhi transisi bertahap dari berburu dan mengumpulkan ke pertanian. Para petani menyesuaikan diri dengan kondisi kering gurun dan mulai menggunakan limpasan gunung dan air sungai untuk irigasi ladang. Para petani ini juga membuat tembikar yang berbeda sekitar tahun 300 M, yang disebut “penyuka merah”.

Periode pengabaian massal terjadi pada leluhur orang Gurun Sonoran pada akhir 1300-an dan awal 1400-an, yang diyakini disebabkan oleh banjir, kekeringan, invasi, penyakit, gempa bumi, perselisihan internal, dan salinisasi tanah.

Saat ini, banyak kelompok adat yang secara leluhur terikat dengan masyarakat Gurun Sonoran. Warisan orang-orang kuno ini hidup dari tradisi budaya, arkeologi, dan minat pengunjung ke Casa Grande Ruins, sekelompok kanal irigasi kuno dan komunitas pertanian leluhur masyarakat Gurun Sonoran.

Saat ini, beberapa kota menempati gurun, dengan yang terbesar adalah Phoenix, Arizona. Orang-orang menikmati berbagai kegiatan di Gurun Sonoran, seperti hiking, tur gurun, menunggang kuda, naik balon udara, dan bahkan olahraga air, karena delapan danau dan sungai berada dalam jarak satu jam berkendara dari Scottsdale, Arizona, yang terletak tepat di gurun.

 

Sumber : Worldatlas

Hits: 270