Gurun Mojave

Gurun Mojave merupakan gurun yang terkecil diantara empat gurun di Amerika yang seluruhnya merupakan Gurun Amerika Utara. Namun, dengan lingkungannya yang unik, 200 tumbuhan endemik di kawasan ini tidak dapat ditemukan di gurun sekitar atau di mana pun di dunia. Tidak mengherankan juga bahwa dengan pengalaman mengamati bintang yang luar biasa, bukit pasir yang bernyanyi, ladang bunga liar, dan hutan pohon Joshua, Gurun Mojave telah menjadi tujuan wisata yang populer.

Lokasi Gurun Mojave

Meliputi Death Valley, tempat terpanas di Amerika Utara, Gurun Mojave tersebar di California, Utah barat daya, Nevada selatan, dan Arizona barat laut. Membentang seluas lebih dari 54.000 mil persegi (139.860 km persegi) termasuk perbukitan dan cekungan, itu juga mencakup sebagian Los Angeles dan Las Vegas.

Pegunungan Tehachapi, Sierra Nevada, San Gabriel, dan San Bernardino membatasi gurun di sebelah barat. Di timur, gurun bertemu dengan Dataran Tinggi Colorado. Batas utaranya meluas hingga Gurun Cekungan Besar, sedangkan Gurun Sonoran merupakan kelanjutannya di selatan. Lokasi Gurun Mojave yang relatif di utara dan ketinggian yang lebih tinggi menjadikannya salah satu gurun yang lebih sejuk di negara ini.

Topografi Gurun Mojave

Jika dilihat dari udara, orang akan menemukan bahwa Gurun Mojave menampilkan relief khas dari puncak dan cekungan. Sumber daya alam utama wilayah tersebut, boraks, kalium, dan garam, diproduksi di dalam cekungan pasir dan kerikil, dan diekstraksi setelah dialirkan ke dataran garam pusat. Meskipun tidak begitu melimpah, perak, tungsten, emas, dan besi menambahkan sebagian besar kekayaan kawasan itu.

Dikenal sebagai “gurun tinggi” dengan sebagian besar daratannya berada antara 2.000 dan 4.000 kaki (610 hingga 1.220 m) di atas permukaan laut, beberapa kemiringan dan perbukitan yang ekstrem menjadikan Mojave unik untuk gurun lain di Amerika Utara. Death Valley berada di 480 kaki (146 m) di bawah permukaan laut, sementara beberapa puncak gunung mencapai 5.250 kaki (1.600 m) ke langit.

Iklim Gurun Mojave

95 hingga 105 derajat Fahrenheit (35 hingga 40.5 Celcius) adalah suhu musim panas rata-rata di Gurun Mojave, turun hingga 20 atau 30 Fahrenheit (-7 hingga -1 Celcius) selama malam hari di musim dingin. Bulan-bulan musim panas umumnya dianggap mulai dari Juli hingga pertengahan September, sedangkan musim dingin dimulai pada pertengahan November dan biasanya berlangsung hingga minggu kedua bulan Maret. Meskipun Februari adalah bulan terbasah, musim panas tunduk pada musim hujan musiman.

Sebagian besar, angin kencang dengan kecepatan lebih dari 80,5 km per jam hanya dapat tercatat di dekat pegunungan di barat. Menjaga agar angin tidak bertiup, pegunungan di sebelah barat Gurun Mojave yang lebih besar juga mendukung lingkungan yang gersang. Dengan terhalangnya kelembapan dari Samudra Pasifik, panas kering terakumulasi di dalamnya, dan dengan sedikit atau tidak ada pembentukan awan hampir setiap hari, gurun akan mengalami curah hujan kurang dari enam inci (150 mm) pada tahun tertentu.

Dipopulerkan oleh Furnace Creek di mana suhu permukaan pernah mencapai 201 derajat Fahrenheit (93,9 Celcius) pada Juli 1972, Death Valley umumnya bersuhu hingga 120 Fahrenheit (49 Celcius) pada puncak Juli hingga Agustus. Musim dingin di gurun sangat dingin dengan hujan salju basah yang jarang hingga lebat yang dapat menyebabkan penutupan jalan di beberapa bagian. Suhu saat ini juga sering di bawah titik beku. Menariknya, lingkungan sejuk inilah yang menjadikan rumah yang nyaman bagi banyak makhluk yang ditemukan di daerah tersebut.

Fauna Dan Flora Gurun Mojave
Hewan

Dari ular derik yang mematikan hingga kadal besar berbisa yang disebut monster Gila, yang gigitannya sangat menyakitkan tetapi tidak fatal, Gurun Mojave dapat menjadi tempat yang berbahaya bagi pengunjung yang terganggu.

Meskipun gigitan dari lebah madu Afrika, yang lebih dikenal sebagai lebah pembunuh, sama mengancam kesehatan manusia seperti sengatan lebah biasa, mereka cenderung menyerang dalam kelompok besar yang membuat mereka lebih mematikan, mengejar mangsanya untuk jangka waktu yang lama, dan sangat berbahaya jika sarang mereka terganggu. Sebagai tambahan, mamalia terbesar di darat, Singa Gunung, hewan soliter, tetapi diketahui menargetkan mangsa yang lebih kecil seperti anak-anak.

Masih banyak lagi hewan di Gurun Mojave yang tidak membahayakan turis yang penasaran, dan sayangnya, 24 di antaranya terancam punah di dalam Area Konservasi Gurun California. Ini termasuk kura-kura gurun dan pupfish Lubang Setan, yang satu-satunya rumah di dunia ini berada di lubang air di sekitar gurun. Domba Bighorn dan jackrabbits ekor hitam juga biasa ditemui oleh para pengembara.

Tanaman

Sebagian besar ditemukan di ketinggian yang lebih tinggi, pohon Joshua adalah salah satu tanaman tertinggi di kawasan itu, di antara semak, kaktus, dan rumput yang lebih lembut tetapi lebih umum. Lonceng putih kecil dari semak Creosote juga dapat ditemukan lebih tinggi, sedangkan Spanish Dagger, semak pohon mirip palem dengan daun runcing panjang yang tumbuh ke segala arah dari kepalanya, ditemukan lebih rendah.

Mojave Yucca yang lebih lembut dengan bunga kuning, varietas sagebrush, shadscale, dan bladder-sage dengan bunga putih atau merah muda, adalah semak gurun yang menonjol lainnya. Kaktus tumbuh subur di daerah yang lebih kering dengan tanah kasar.

Lingkungan Gurun Mojave

Tidaklah mengherankan jika Gurun Mojave berfungsi sebagai latar antarbintang untuk film-film seperti Star Trek dan Fear and Loathing in Las Vegas. Selain pemandangan dunia lain, berikut ini adalah spotlight alami lainnya yang memiliki fungsi penting di Gurun Mojave.

Salah satu danau kering terpenting di gurun ini, Danau Soda (Danau Kering Soda) adalah sisa dari Danau Mojave Zaman Es. Terletak di titik akhir Sungai Mojave tanpa saluran keluar ke laut, danau meninggalkan natrium karbonat dan natrium bikarbonat alkali evaporit saat mengering. Itu hanya mendapat sedikit penggantian dengan lebih banyak air hujan dan beberapa drainase dari sungai. Mengalir di bawah danau adalah Sungai Mojave, muncul kembali dengan malu-malu dan jarang. Tepi timur gurun menawarkan Sungai Colorado dan Danau Mead.

Pacific Crest Trail (Pacific Crest National Scenic Trail) berjalan sejauh 2.650 mil (4.265 km) melalui hutan belantara, menghubungkan perbatasan Kanada dekat Castle Peak, Washington, ke perbatasan Meksiko dekat Campo di California, mengikuti relief Cascade dan Sierra Pegunungan Nevada di sepanjang jalan. Ini melewati tujuh taman nasional dan lusinan kawasan hutan belantara resmi dan hutan dan benar-benar dinikmati oleh pejalan kaki dan penggemar menunggang kuda.

Pemukiman Manusia Gurun Mojave

Saat ini, Gurun Mojave mengalami urbanisasi lebih cepat dari sebelumnya, dengan jalan raya, pangkalan militer, kendaraan off-road, berburu, menambang, merumput, dan bertani menjadi pemandangan normal di lingkungan yang dulunya tandus ini. Ada juga sejumlah kota hantu di Gurun Mojave, termasuk Calico, kota pertambangan perak yang ditinggalkan di California. Baru-baru ini, ketika Route 66 tidak digunakan lagi dan digantikan oleh Interstates, kota-kota hantu lainnya terbentuk di sepanjang bekas jalan raya yang ditinggalkan. Termometer Terbesar di Dunia (134 kaki), yang terletak di Interstate 15 di Baker, California, adalah objek wisata utama dan dilaporkan telah mencatat suhu tertinggi di wilayah tersebut.

Bagian barat laut dari gurun terkenal dengan padang rumput, sedangkan selatan dari sana telah menyerah pada urbanisasi besar, meliputi Las Vegas, Nevada, Lancaster, serta menjadi tuan rumah Taman Nasional Pohon Joshua dan beberapa instalasi militer AS.

Konservasi Gurun Mojave

Secara historis dan hingga hari ini, Gurun Mojave telah diperlakukan dengan baik oleh penduduk manusianya. Lingkungan dan spesies adalah sebagian dari bioma yang paling dilindungi di Amerika Serikat, yang diperkuat oleh Undang-Undang Perlindungan Gurun California.

Tidak luput dari keluhan, wilayah yang paling terancam adalah bagian barat daya dan timur-tengah. Banyak lembah dengan ketinggian yang lebih rendah adalah milik pribadi, yang membuat area semak creosote rentan terhadap kendaraan off-road dan pembangunan, sementara penggembalaan merusak padang rumput di dataran menengah. Di sisi alami, gulma Tamarisk bersaing dengan tanaman lain, sedangkan satwa liar non-pribumi mempersulit hidup chuckwallas, Monster Gila, dan kura-kura gurun.

Sejarah Gurun Mojave

Gurun Mojave dinamai menurut penduduk asli Amerika Mojave yang mendiami tanah ini selama ribuan tahun.

Hampir dua abad yang lalu, Jalan Mojave merupakan ancaman yang terkenal bagi para pelancong dan pedagang karena kekurangan air, terutama yang dibutuhkan selama pendakian yang sulit di sepanjang jalan dan hamparan tanah tandus yang panjang. Para penyusup termasuk karavan dan tentara juga diperlakukan dengan permusuhan, paling banter, oleh suku-suku Pribumi di wilayah tersebut.

Menemukan solusi dengan pemasangan rel kereta api menyelesaikan semua masalah. Dengan demikian, perjalanan melalui gurun menjadi jauh lebih efisien dan dapat ditanggung pada tahun 1906, dengan menghubungkan selatan dan membangun titik perhentian dalam perjalanan.

 

Sumber : Worldatlas

Hits: 259