Gurun Kalahari

Dimana Gurun Kalahari?

Lebih dari sepertiga Afrika ditutupi oleh gurun. Kalahari adalah yang terbesar kedua di benua itu — hanya setelah Sahara — dan terbesar keenam di seluruh dunia. Ini mencakup sekitar 360.000 mil persegi (932.000 km persegi) tanah, menempati hingga 70% dari Botswana, bagian timur Namibia, dan bagian utara Afrika Selatan. Di sebelah barat, menyatu dengan gurun pesisir Namib.

Topografi Gurun Kalahari

Sebagian besar, topografi Gurun Kalahari dapat dicirikan oleh tiga ciri khasnya: hamparan pasir, bukit pasir, dan panci garam.

Terletak di bagian timur Kalahari, hamparan pasir berumur 2,5 juta tahun. Sesuai namanya, mereka adalah hamparan pasir luas yang dibentuk oleh angin menyerupai ombak yang tenang dan bergelombang. Tidak seperti bukit pasir, umumnya tidak terlalu tinggi, tetapi bisa memiliki kedalaman yang melebihi lebih dari 200 kaki.

Bukit pasir Kalahari membentuk hamparan pasir kontinu terbesar di Bumi, bahkan lebih panjang dari bukit pasir Sahara. Mereka biasanya lari dari utara ke Gurun Namib di barat. Setiap bukit pasir berukuran kira-kira satu mil panjangnya dan dapat mencapai ketinggian hingga 200 kaki.

Ribuan tahun yang lalu, Gurun Kalahari dipenuhi kehidupan karena banyaknya danau yang meliuk-liuk di seluruh negeri. Seiring waktu, badan air ini mengering, meninggalkan panci garam lebar, permukaan datar tanah putih tanpa vegetasi.

Karena medannya yang berat, Kalahari tidak memiliki jaringan jalan raya yang rumit. Sedikit sekali jalan yang ada yang menghubungkan berbagai pusat administrasi lokal dan lahan pertanian yang jarang. Sebuah jip atau kendaraan tahan lama lainnya dibutuhkan untuk melintasi gurun.

Iklim Gurun Kalahari

Beberapa ahli menganggap Kalahari sebagai gurun subtropis, sementara yang lain menganggapnya sebagai sabana yang gersang dan berpasir. Selama musim panas, suhu bisa naik hingga 115 derajat Fahrenheit (46 C), turun lebih dari 30 derajat di malam hari. Selama musim dingin, suhu bisa mencapai 10 derajat Fahrenheit (-12 C), jauh di bawah titik beku.

Secara umum, daerah dianggap gurun jika menerima curah hujan kurang dari 10 inci per tahun, atau jika tingkat penguapan dua kali lipat jumlah curah hujan. Bagian barat daya Kalahari memenuhi standar ini, mengalami periode badai petir di musim panas yang dipisahkan oleh enam hingga delapan bulan musim kering. Bagian timur laut, bagaimanapun, secara teknis bukan gurun karena menerima curah hujan hingga 20 inci setiap tahun, akibat uap air yang masuk dari Samudra Hindia.

Drainase dan Tanah Gurun Kalahari

Di bagian selatan Gurun Kalahari, lubang air yang jarang merupakan satu-satunya sumber air permukaan. Daerah sekitarnya sebagian besar tidak memiliki kelembaban karena sedikit hujan yang diterimanya langsung merembes melalui pasir yang dalam. Ada banyak cadangan air bawah tanah, sisa-sisa danau purba yang mengalir melalui daratan. Namun di utara, curah hujan yang tinggi cenderung masuk ke berbagai badan air, seperti Delta Okavango dan Sungai Cuando.

Tanah di Gurun Kalahari sangat kering. Kadar garam yang tinggi di dalam panci garam seringkali beracun dan mencegah tumbuh-tumbuhan tersebar luas. Bagian mana yang tidak tertutup tanah kering terkubur di bawah pasir merah.

Tumbuhan dan Hewan Gurun Kalahari

Beberapa tumbuhan tumbuh di daerah kering Gurun Kalahari, terutama hanya semak atau rerumputan. Tanaman berakar dangkal tidak tumbuh dengan baik karena kedalaman pasir; hanya pohon dengan akar yang dalam yang cenderung bertahan. Sebaliknya, daerah yang lebih basah di utara adalah rumah bagi beragam tumbuhan mulai dari unta hingga pohon gembala.

Karena banyaknya curah hujan di wilayah utara ini, Kalahari mendukung lebih banyak hewan daripada kebanyakan gurun di dunia. Beberapa hewan yang berkeliaran di Gurun Kalahari termasuk rusa kutub, kudu, eland, dan gemsbok, serta hewan yang populer terkait dengan ikonografi Afrika seperti singa, cheetah, hyena, gajah, jerapah, zebra, babi hutan, meerkat, dan babun. Banyak burung dan reptil juga menyebut rumah Gurun Kalahari.

Makna Sejarah Gurun Kalahari

Para ahli memperkirakan Gurun Kalahari terbentuk 60 hingga 135 juta tahun lalu. Penduduk awalnya adalah masyarakat San, berbagai kelompok masyarakat adat yang tinggal di Afrika bagian selatan. Juga dikenal sebagai Bushmen, mereka tinggal di Kalahari selama puluhan ribu tahun sebagai pemburu-pengumpul, terisolasi dari budaya lain. Berbekal berbagai alat seperti busur dan anak panah, mereka bertahan hidup dari hewan, serangga, buah, dan akar lokal.

Mereka adalah orang-orang semi nomaden, pindah sesuai musim. Ketika mereka menetap, mereka tinggal di gubuk individu yang dibangun dari bahan yang mudah dijangkau seperti cabang dan rumput panjang. Mereka menyembah dewa bernama Chikara yang melindungi mereka dari kelaparan dengan membiarkan dirinya diburu dalam bentuk binatang buas.

Sekitar 3.000 tahun yang lalu, suku Bantu memulai migrasi besar-besaran ke selatan, menyerap banyak budaya selatan. San melawan dengan mundur lebih dalam ke Gurun Kalahari.

Pemukiman Manusia di Gurun Kalahari

Saat ini, Gurun Kalahari dihuni oleh orang San dan Bantu, dan banyak orang Eropa.

Seperti disebutkan di atas, masyarakat San secara tradisional adalah pemburu-pengumpul, tetapi hanya sedikit yang terus mengikuti gaya hidup nenek moyang mereka. Mereka tidak lagi nomaden, dengan banyak yang telah dipindahkan ke desa baru di luar keinginan mereka oleh pemerintah Botswana. Mereka biasanya memelihara ternak untuk mencari nafkah, dalam banyak kasus untuk orang lain. Terlepas dari itu, San adalah penduduk berkelanjutan tertua di wilayah tersebut.

Suku Bantu — Tswana, Kgalagadi, dan Herero — adalah kelompok etnis Pribumi yang menggunakan salah satu dari 500 bahasa Bantu. Mereka awalnya tiba di gurun melalui migrasi, tetapi baru-baru ini, Herero pindah ke daerah tersebut sebagai pengungsi dari konflik Jerman-Herero tahun 1904-1907. Mereka yang tidak terlibat dalam industri besar seperti pertambangan tinggal di desa yang tidak lebih dari 5.000 orang. Sumber air menentukan di mana mereka menetap. Pemeliharaan ternak membentuk fondasi ekonomi mereka dan merupakan ukuran status sosial mereka.

Orang Eropa pertama tiba pada awal tahun 1800-an sebagai pengelana, pedagang, pemburu gading, dan misionaris. Banyak orang San terbunuh atau diperbudak. Saat itu, satu-satunya pemukiman Eropa adalah Distrik Ghanzi. Saat ini, banyak penduduk kulit putih Kalahari bekerja untuk pemerintah daerah atau terlibat dalam usaha pribadi.

Ancaman Terhadap Lingkungan dan Satwa Liar Gurun Kalahari

Ada beberapa faktor yang mengancam lingkungan dan satwa liar di Gurun Kalahari. Meskipun ini merupakan cara hidup banyak komunitas, peternakan sapi skala besar menyebabkan penggembalaan berlebihan, yang mengakibatkan hilangnya vegetasi. Akibatnya, ini meningkatkan efek penggurunan, proses di mana tanah subur menjadi gersang. Selain itu, peternak akan sering mencari dan membunuh karnivora seperti serigala untuk melindungi ternak mereka terlebih dahulu.

Penambangan logam dan batu mulia seperti berlian juga mengganggu ekosistem gurun yang rapuh. Tambang mengikis tanah dari sedikit vegetasi yang ada, mengganggu keseimbangan satwa liar setempat, dan seringkali mengakibatkan perpindahan pemukiman manusia.

Perselisihan Politik Terkait Gurun Kalahari

Perselisihan tentang Gurun Kalahari saat ini terjadi antara pemerintah Botswana dan masyarakat San yang ingin kembali ke cara hidup yang lebih tradisional. Aturan ketat yang melarang perburuan di dalam batas taman nasional dan kawasan lindung lainnya telah membuat hampir tidak mungkin bagi yang terakhir untuk mengadopsi gaya hidup pemburu-pengumpul nenek moyang mereka.

Sengketa wilayah juga terjadi antara penambang dan masyarakat adat setempat. Berlian pertama kali ditemukan di Gurun Kalahari kira-kira tiga puluh tahun yang lalu, yang mengarah pada penciptaan beberapa tambang berlian terbesar di dunia. Dalam banyak kasus, tambang-tambang ini dibangun di atas tanah air leluhur San, yang pada akhirnya memaksa penduduk lokal untuk pindah ke daerah lain atau hidup di bawah pendudukan perusahaan pertambangan yang berorientasi pada keuntungan ini.

 

Sumber : Worldatlas

Hits: 519