Gurun Gobi

Gurun Gobi adalah gurun terluas di Asia dan terbesar kelima di seluruh dunia.  membentang 1,3 juta kilometer persegi melintasi Cina utara dan timur laut, dan selatan Mongolia.

Di sebelah utara Gobi terletak Pegunungan Altai dan padang rumput Mongolia; di barat daya, Koridor Hexi dan Dataran Tinggi Tibet; dan di sebelah tenggara, Dataran Cina Utara. Di sebelah barat, Pegunungan Tian Shan yang tertutup salju memotongnya dari Gurun Taklamakan.

Topografi Gurun Gobi

Para ahli berasumsi bahwa Gobi dulunya adalah tanah subur, tetapi sekarang hanyalah gurun yang gersang. Faktanya, ini adalah salah satu tempat paling tidak ramah dan tak kenal ampun di planet kita. Mungkin tidak mengherankan, namanya berarti “tempat tanpa air” dalam bahasa Mongolia.

Gurun Gobi dapat dibagi menjadi beberapa wilayah berbeda, seperti Gaxun Gobi di barat dan Dataran Tinggi Alxa di selatan. Beberapa dari area ini adalah rumah bagi bukit pasir tertinggi di dunia, yang kebanyakan mencapai lebih dari 300 meter. Namun, bertentangan dengan kepercayaan populer, hanya lima persen Gobi yang tercakup dalam perbukitan emas ini. Sebagian besar gurun merupakan hamparan bebatuan kosong, medan yang ideal untuk bepergian dengan kendaraan.

Iklim Gurun Gobi

Gobi adalah gurun semi kering, juga dikenal sebagai gurun musim dingin. Jenis lingkungan ini ditentukan oleh musim panas yang panjang dan kering, serta musim dingin yang sangat dingin. Di bulan Juli, suhu bisa mencapai 113 derajat Fahrenheit; Namun, terletak di dataran tinggi 910-1.520 meter di atas permukaan laut, Gobi juga tidak asing dengan cuaca dingin. Di musim dingin, suhu rata-rata berkisar -6 derajat Fahrenheit, tetapi bisa turun hingga -40 derajat. Selama ini, tidak jarang setiap gundukan pasir ditaburi lapisan es. Gobi luar biasa karena perubahan cuaca yang cepat, tidak hanya antar musim, tetapi bahkan setiap hari.

Selain semi kering, Gobi juga dapat diklasifikasikan sebagai gurun bayangan hujan karena Dataran Tinggi Tibet mencegah hujan dari Samudera Hindia yang menembus perbatasannya. Sebagian besar curah hujan terjadi di musim panas, tetapi meskipun demikian, hanya menerima kira-kira dua hingga delapan inci setiap tahun. Beberapa daerah bisa bertahan hingga tiga tahun tanpa hujan. Bagian dari Gurun Gobi juga bisa sangat berangin, terutama di bulan-bulan non-musim panas.

Drainase Dan Tanah Gurun Gobi

Daerah kering ini ditandai oleh danau-danau kecil yang menyusut drastis selama 11.000 tahun terakhir. Misalnya, Danau Orog dan Danau Böön Tsagaan di Mongolia tidak seluas dulu lagi. Selain itu, aliran pegunungan — yang belum segera mengering — sebagian besar ditemukan di pinggiran gurun, dan berbagai sungai hanya muncul di musim panas. Meskipun kekurangan air permukaan, aliran air bawah tanah cukup luas.

Dataran gurun sebagian besar terdiri dari batuan sedimen berusia 66 juta tahun. Tanah itu sendiri biasanya berwarna abu-abu, coklat, atau kombinasi keduanya. Kerikil kasar juga bisa ditemukan di berbagai daerah. Ketika hujan musiman menguap di daerah dengan tanah liat, itu meninggalkan lapisan kerak kering yang dirusak oleh banyak celah dan retakan, membentuk apa yang dikenal sebagai takir, atau dataran garam.

Tumbuhan Dan Hewan Gurun Gobi

Vegetasi di Gurun Gobi jarang, tumbuh di daerah yang hanya menerima sedikit hujan. Rerumputan gurun menutupi lereng yang lebih rendah dari banyak pegunungan, sementara tanaman seperti semak seperti caper kacang yellowwood tumbuh di sepanjang dasarnya. Jenis vegetasi lain yang ditemukan di Gobi termasuk rumput bulu dan saxaul. Beberapa daerah bahkan membanggakan padang rumput herbal tempat bawang Mongolia tumbuh.

Hewan yang menjadi rumah Gurun Gobi biasanya tinggal di daerah yang lebih ramah. Hewan tersebut antara lain unta, kulan, rusa berekor hitam, antelop, kucing pualam, dan marmut. Lebih dari tiga puluh spesies kadal juga berkembang biak di gurun karena tubuhnya juga menyesuaikan diri dengan lingkungan semi kering. Selain itu, Gobi adalah tempat seseorang dapat menemukan Mazaalai, satu-satunya spesies beruang yang hidup di gurun, tetapi hanya sekitar lima puluh yang tersisa karena mereka saat ini hampir punah.

Makna Sejarah Gurun Gobi

Gurun Gobi awalnya menemukan tempatnya dalam sorotan global karena menjadi reservoir fosil dinosaurus terbesar di dunia, terutama telur dinosaurus. Para arkeolog telah melacak sisa-sisa ini hingga ke daerah Mesozoikum sekitar 252 juta hingga 66 juta tahun yang lalu. Wilayah itu juga mengandung fosil dari beberapa mamalia paling awal.

Gobi juga penting karena menjadi bagian dari Jalur Sutra, jaringan rute perdagangan yang melewati Asia dan sebagian Afrika dan Eropa. Ini memainkan peran penting sepanjang sejarah, terutama pada abad ke-13 dan ke-14 ketika Kekaisaran Mongol Besar menguasai Asia. Terletak di sepanjang Jalur Sutra adalah Gua Mogao, sebuah sistem yang terdiri dari 492 kuil dan tempat suci dengan makna religius dan budaya yang dibangun pada abad ke-4. Pada tahun 1987, mereka ditetapkan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO.

Pemukiman Manusia Di Gurun Gobi

Gurun Gobi dulunya adalah rumah bagi berbagai bangsa kuno; arkeolog telah menemukan banyak sisa-sisa dan artefak berusia 35.000 tahun. Itu juga merupakan lokasi Biara Khamar, sebuah pusat keagamaan yang menampung lebih dari 5.000 biksu sebelum dihancurkan selama pembersihan agama tahun 1938. Dua dari delapan puluh kuil telah dibangun kembali, serta beberapa bangunan lainnya. Beberapa lama saat ini tinggal di sana.

Saat ini, kepadatan populasi Gurun Gobi secara keseluruhan sangat kecil, sekitar satu penduduk per kilometer persegi. Karena lingkungan gurun yang keras, kebanyakan individu dan keluarga memilih untuk tinggal di tempat lain. Mereka yang memutuskan untuk tinggal cenderung hidup nomaden, berpindah dari satu tempat ke tempat lain, beternak sapi dan hewan lain seperti kambing kasmir dan unta Baktria. Terkadang penggembala akan berpindah beberapa kali dalam setahun, menempuh jarak hingga 190 kilometer untuk menemukan lokasi penggembalaan baru. Mayoritas dari orang-orang ini berasal dari Mongolia, tetapi beberapa adalah Cina Han, kelompok etnis Asia Timur.

Ancaman Terhadap Lingkungan dan Satwa Liar Gurun Gobi

Gurun Gobi terus tumbuh dengan kecepatan yang mengkhawatirkan karena penggurunan, proses di mana tanah subur menjadi kering dan gersang. Para ahli memperkirakan bahwa petani kehilangan ribuan kilometer persegi padang rumput setiap tahun sebagai akibat dari perubahan iklim, terutama yang disebabkan oleh aktivitas manusia. Dampak ini paling melanda China, menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki pada ekonomi berbasis pertanian lokal.

Sejak tahun 1950-an, penggunaan tanah subur yang berada di pinggiran gurun secara berlebihan telah menyebabkan penurunan vegetasi yang signifikan, yang mengakibatkan perluasan daerah tandus. Industrialisasi telah memperburuk masalah polusi, mencemari air tanah, dan berdampak pada penggembala nomaden dan ternak mereka. Tingkat radiasi yang tinggi juga telah dicatat, khususnya di sekitar salah satu lokasi pengujian senjata nuklir China.

Beberapa upaya pemerintah telah berusaha untuk memperlambat efek destruktif dari penggurunan. Banyak yang telah mencapai jumlah kesuksesan yang berbeda-beda, tetapi perubahan besar belum terjadi.

Perselisihan Politik Terkait Gurun Gobi

Sebagai lanskap bersama, Gurun Gobi tetap menjadi titik pertikaian sengit antara pejabat pemerintah Mongolia dan China, menimbulkan pertanyaan tentang pembangunan ekonomi versus konservasi.

Peran alam dalam kehidupan sehari-hari sangat penting bagi pandangan dunia Mongolia. Mereka melihat nilainya melebihi finansial, bahwa itu adalah sesuatu yang harus dipertahankan. Ini terbukti dalam fakta bahwa tiga belas persen negara itu milik taman nasional dan banyak spesies yang terancam punah, seperti Mazaalai, mendapat perlindungan dari pemerintah.

Sikap Cina terhadap Gurun Gobi justru sebaliknya. Mereka melihatnya sebagai sarana untuk kemajuan ekonomi dan pertumbuhan nasional, terlepas dari dampak lingkungannya. Itu adalah sesuatu yang harus dikelola — bahkan mungkin dikorbankan — untuk kepentingan negara secara keseluruhan. Misalnya, penggembalaan nomaden dibatasi sehingga operasi penambangan dapat berlangsung, yang pada akhirnya mengarah pada keuntungan dan penciptaan lapangan kerja, tetapi juga menyebabkan polusi.

Untuk mencapai kesepakatan tentang penggunaan Gobi akan membutuhkan diplomasi yang rumit dan pemberlakuan kebijakan yang saling menguntungkan. Apakah pemerintah Mongolia dan China akan bertemu langsung tidak pasti, tetapi sampai saat itu, itu akan tetap menjadi hotspot untuk perselisihan politik.

 

Sumber : Worldatlas

Hits: 714