Biografi Robert Maxwell

Robert Maxwell – penerbit, pengusaha, MP dan Ketua Oxford United. Setelah dianggap sebagai orang terkaya di dunia, Robert Maxwell membangun salah satu kerajaan penerbitan terbesar hanya untuk membubarkannya dalam kebangkrutan setelah kematiannya.

Masa muda

Robert Maxwell lahir 10 Juni 1923 di Slatinske di sebelah timur Cekoslowakia. Keluarga Yahudinya sangat miskin dan dia ingat tidak pernah memiliki sepasang sepatu sampai dia berumur empat tahun. Dia kemudian mengklaim dia belajar sendiri dan dia fasih dalam beberapa bahasa. Pada tahun 1940, wilayah Cekoslowakia miliknya diserap ke dalam Hongaria. Tapi, Maxwell meninggalkan negaranya ingin melawan Nazi yang menganiaya warga sipil Yahudi. Dia melarikan diri ke Paris dan kemudian London, dan saat tiba di London, Maxwell bergabung dengan tentara Inggris. Pada tahun 1944, wilayah keluarganya diduduki oleh Nazi Jerman dan sebagian besar anggota keluarganya dibunuh dengan gas di Auschwitz pada tahun yang sama. Dia terlibat dalam invasi sekutu ke Normandia pada tahun 1944 dan bertempur melintasi Eropa ke Berlin. Pada akhir perang ia dipromosikan menjadi kapten, dan pada tahun 1945, ia dianugerahi Salib Militer karena keberaniannya dalam bertindak. Meskipun pada minggu-minggu sebelum kematiannya, dia sedang diselidiki oleh unit kejahatan perang Scotland Yard karena diduga membunuh warga sipil Jerman yang tidak bersenjata pada tahun 1945.

Pada tahun 1945, dia menikahi Elisabeth Meynard dan bersama-sama mereka memiliki lima anak, beberapa di antaranya kemudian bekerja untuk perusahaan Maxwell. Setelah perang, ia berhasil menggunakan kontak militernya untuk mendirikan bisnis pertamanya – penerbit karya ilmiah. Ini berkembang pesat, dan dengan membeli Pergamon Press, dia mampu membangun perusahaan penerbitannya sendiri yang sukses.

Pada tahun 1964, ia terpilih sebagai anggota parlemen dari Partai Buruh di House of Commons. Ia terpilih kembali pada tahun 1968 dan menjabat sebagai anggota parlemen hingga tahun 1970 ketika ia dikalahkan oleh seorang calon Partai Konservatif. Maxwell mendapatkan reputasi sebagai MP yang penuh warna – pembicara yang kuat dengan opini yang kuat. Dia mendapatkan reputasi sebagai seseorang yang bisa menyelesaikan sesuatu tetapi juga membuat banyak orang kesal dengan perilakunya yang tiba-tiba dan arogan. Kontrolnya atas beberapa bagian media bahkan membuat anggota Partai Buruh enggan mengkritiknya.

Pada 1980-an, ia mengakuisisi BPCC – British Printing and Communications Corporation yang kemudian dijual sebagai pembelian manajemen. Pada 1980-an, Maxwell juga tertarik untuk mengakuisisi surat kabar kelompok Mirror yang memberinya pengaruh lebih besar dalam pers populer. Maxwell juga menjadi terkenal karena kepemimpinannya di Oxford United. Dia membeli klub itu ketika mereka berada di liga yang lebih rendah dan hampir bangkrut. Uangnya membantu membawa klub meraih trofi nasional yang langka – Piala Liga pada 1986. Namun, kisah sukses kemudian berubah menjadi suram karena uang mengering dan klub itu mundur ke bawah klasemen liga. Selama tiga dekade terakhir hidupnya, dia tinggal di Headington Hall, Oxford – sebuah rumah tua yang megah.

Maxwell adalah tokoh kontroversial dalam politik dan bisnis. Dia dikenal karena sikapnya yang keras dan tidak kenal kompromi. Dia sering dianggap sombong dan menuntut, tetapi juga sebagai orang yang bisa menyelesaikan banyak hal. Dia juga sangat membela reputasinya dan melalui pengacaranya menggugat (dan seringkali berhasil) penerbit yang mengejeknya. Dalam satu kasus Private Eye kehilangan hampir seperempat juta pound dalam gugatan pencemaran nama baik oleh Robert Maxwell. Keberhasilannya di pengadilan pencemaran nama baik membuat orang enggan berselisih paham dengan Maxwell.

Ambisi bisnisnya tidak pernah berkurang dan pada akhir 80-an dan sembilan puluhan, dia membeli penerbitan MacMillan seharga $ 2,6 miliar dan juga meluncurkan surat kabar pan Eropa yang ambisius – yang segera bangkrut. Dia bersaing lama dengan sesama taipan media Rupert Murdoch. Pada akhir 1960-an, dia ingin membeli News of the World, tetapi pemiliknya menolak untuk menjual ke Maxwell karena asal Ceko dan pandangan sayap kiri. Mereka malah menjualnya ke Rupert Murdoch Australia.

Karena ambisinya untuk berkembang, usahanya menjadi semakin terbebani hutang. Tetapi, tidak diketahui orang lain selama hidupnya, dia mulai mengambil uang dari dana pensiun perusahaannya untuk menjaga bisnisnya tetap berjalan. Setelah kematiannya, segera terlihat bahwa dia telah meninggalkan lubang besar dalam dana pensiun perusahaannya. Meskipun pemerintah menyuntikkan sejumlah uang, banyak pensiunan yang hanya memiliki sebagian kecil dari hak pensiun mereka.

Kematian

Maxwell meninggal secara tak terduga pada tanggal 5 November 1991, pada usia 68 tahun, ketika dia jatuh dari kapal pesiar mewahnya. Karena sifat hutang bisnisnya, beberapa orang berspekulasi bahwa kematiannya adalah bunuh diri atau dilakukan untuk menghindari penyelidikan yang akan datang – meskipun ini tidak pernah terbukti.

Sesaat sebelum kematiannya, mantan agen Mossad mengklaim bahwa Maxwell juga bekerja untuk agen dinas rahasia Israel. Kedalaman keterlibatannya masih belum jelas. Padahal dia dimakamkan dengan sangat hormat di Israel.

Setelah kematiannya, perusahaan Maxwell mengajukan perlindungan kebangkrutan dan putranya, Kevin Maxwell dinyatakan bangkrut dengan utang sebesar £ 400 juta. Putra-putranya diadili atas tuduhan konspirasi penipuan tetapi dibebaskan pada tahun 1996.

 

Sumber : BiographyOnline

Hits: 182