Biografi Mary Wollstonecraft

Share

Mary Wollstonecraft (1759-1797) Filsuf dan feminis Inggris. Wollstonecraft terkenal karena bukunya – A Vindication of the Rights of Women (1792) yang merupakan salah satu eksposisi paling awal tentang kesetaraan wanita dan pria.

Biografi Singkat – Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft lahir pada 27 April 1759 di Spitalfields, London. Dia tumbuh dalam situasi keluarga yang sulit. Ayahnya sering kasar dan cenderung mabuk, terutama setelah kehilangan uang dalam investasi yang dinilai buruk. Mary menghabiskan banyak waktu untuk merawat saudara perempuan dan ibunya. Namun, pada tahun 1778, dia bosan dengan kehidupan rumah tangga dan memutuskan untuk mengambil pekerjaan sebagai pendamping wanita Sarah Dawson. Ini membuktikan pengalaman yang sulit karena dia tidak cocok dengan wanita tua itu. Namun, pada saat itu, dia berkenalan dengan Fanny Blood, yang berperan penting dalam memperluas wawasan dan ide Mary. Keduanya menjadi sangat dekat dan kematian Fanny Blood pada tahun 1785 cukup mengejutkan Mary.

Untuk sementara, Mary bekerja sebagai pengasuh di sebuah keluarga besar di Irlandia. Dia memiliki bakat untuk mengajar tetapi tidak menyukai Lady Kingsborough. Bagi Mary, Kingsborough adalah kebalikan dari wanita ideal. Di Lady Kingsborough, dia melihat seorang wanita tanpa kemerdekaan nyata, tetapi terutama peduli dengan penampilan dangkal dan menyenangkan pria. Mary kemudian mengembangkan pemikirannya tentang konsep istri yang baik.

“Untuk menjadi ibu yang baik – seorang wanita harus memiliki akal sehat, dan kemandirian pikiran yang dimiliki oleh sedikit wanita yang diajar untuk bergantung sepenuhnya pada suaminya. Istri yang lemah lembut, pada umumnya, adalah ibu yang bodoh; ingin anak-anak mereka sangat mencintai mereka, dan mengambil bagian, secara rahasia, melawan ayah, yang dianggap sebagai orang-orangan sawah. “

– Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Woman (1792)

Pengalaman ini memupuk keinginan untuk menjadi seorang penulis; Mary kembali ke London di mana dia berkenalan dengan tokoh-tokoh terkenal seperti Thomas Paine, William Godwin dan Joseph Johnson. Di London, dia menjadi lebih sadar akan aliran baru ide politik dan filosofis; akhir abad kedelapan belas adalah era perubahan. ‘Hak-hak ketuhanan’ para raja yang lama digantikan dengan keyakinan yang lebih besar pada akal dan kebebasan manusia; perubahan besar dalam sikap yang paling baik dicontohkan oleh Revolusi Prancis.

Seperti banyak radikal, Mary awalnya sangat tertarik dengan revolusi Prancis. Pada 1790, dia menulis pamflet berpengaruh Vindication of the Rights of Men (1790). Ini berusaha untuk mempertahankan prinsip-prinsip Revolusi Prancis terhadap kritik konservatif Edmund Burke. Ini membantu membangun Mary sebagai penulis liberal terkemuka; pada saat itu, jarang sekali seorang wanita menjadi terkenal di lingkungan sastra.
Pembenaran Hak-Hak Perempuan

Tak lama setelah Vindication of the Rights of Men (1790), Mary menulis A Vindication of the Rights of Women (1792). Ini adalah pekerjaan yang luar biasa, karena diusulkan bahwa perempuan setara dengan laki-laki. Wollstonecraft berpendapat bahwa hanya kurangnya pendidikan bagi wanita yang membuat mereka tampak lebih rendah secara intelektual.

“Sampai wanita lebih terdidik secara rasional, kemajuan dalam kebajikan manusia dan peningkatan pengetahuan harus terus menerus diperiksa.”

A Vindication of the Rights of Woman (1792) Bab 3.

Dia sangat kritis terhadap sikap kontemporer terhadap wanita

“Wanita secara sistematis direndahkan dengan menerima perhatian sepele yang menurut pria membayar untuk jenis kelamin adalah hal yang jantan, padahal, pada kenyataannya, pria dengan menghina mendukung superioritas mereka sendiri.”

A Vindication of the Rights of Woman (1792) Bab 3.

Argumen semacam itu radikal pada saat itu. Bahkan penulis liberal tidak sepenuhnya setuju dengan argumen dan keyakinannya.

Setelah diterbitkan, Mary mengunjungi Paris yang revolusioner. Namun, situasinya dengan cepat memburuk, Louis XVI dipenggal dan revolusi menjadi semakin represif. Di Paris, dia jatuh cinta dengan seorang Amerika, Gilbert Imlay. Bersama-sama mereka memiliki seorang putri tidak sah. Ketika Inggris dan Prancis menyatakan perang satu sama lain, Mary membutuhkan perlindungan agar tampak seperti menikah dengan orang Amerika untuk mencegahnya ditangkap.

Bersama-sama mereka punya anak, Fanny. Namun, hubungan itu menjadi semakin sulit, karena Gilbert terbukti gagal memenuhi cita-cita romantis Mary. Karena kesedihan, mereka putus dan Mary kembali ke Inggris. Sekembalinya ke London, dia mencoba untuk bunuh diri karena putus asa pada hubungannya yang gagal (dia juga mengalami suasana hati yang depresi sepanjang hidupnya). Namun, usahanya gagal, dan dia diselamatkan dari Sungai Thames oleh seorang pria yang lewat.
Mary Wollstonecraft dan William Godwin

Setelah perlahan pulih dari kedalaman depresi, Mary memulai kembali karir sastranya dan menjalin hubungan asmara dengan William Godwin. Mary hamil dan keduanya memutuskan untuk menikah.

Tragisnya, Mary meninggal saat melahirkan, meskipun putrinya (Mary Godwin) selamat dan kemudian menjadi penulis Frankenstein dan istri Percy Shelley.

Setelah kematiannya, William Godwin menerbitkan memoarnya yang terbukti cukup mengejutkan masyarakat. Orang-orang merasa tidak nyaman dengan sikap Mary Wollstonecraft yang tidak ortodoks dan hidup bebas. Bahkan dalam gerakan hak pilih Victoria akhir, Mary Wollstonecraft dianggap rendah hati, karena hidupnya tidak nyaman dengan sikap Victoria. Namun, pada abad ke-20, tulisan Wollstonecraft dipandang sebagai perkembangan utama dalam konsep hak-hak perempuan. Dalam banyak hal, Mary Wollstonecraft bertahun-tahun, jika tidak berabad-abad lebih cepat dari masanya.

 

Sumber : biographyonline.net

Hits: 44