Biografi Margaret Thatcher

Margaret Thatcher (1925-2013) adalah perdana menteri wanita pertama di Inggris (1979-90). Dia dikenal karena pandangan politik konservatifnya yang keras dan tidak kenal kompromi, dan dijuluki sebagai ‘Wanita Besi’. Di depan domestik Inggris dia melembagakan banyak reformasi pasar bebas, menerapkan pajak jajak pendapat kontroversial dan mengurangi kekuatan serikat pekerja. Dalam urusan internasional, ia memupuk hubungan dekat dengan Presiden Amerika Ronald Reagan dan juga mengembangkan hubungan kerja dengan pemimpin Rusia Mikhail Gorbachev ketika Perang Dingin hampir berakhir.

Masa muda

Margaret Hilda Roberts lahir 13 Oktober 1925 di Grantham, Lincolnshire. Ayahnya memiliki toko kelontong dan aktif di Gereja Metodis lokal dan politik Liberal. Margaret memenangkan beasiswa ke Kesteven dan Grantham Girls ‘School setempat, tempat ia menjadi kepala-gadis. Dia melamar ke Somerville College, Universitas Oxford, dan diterima untuk belajar kimia pada tahun 1943. Dia lulus pada tahun 1947 dengan penghargaan kelas dua. Selama waktunya di Oxford, ia terpilih sebagai Presiden Asosiasi Konservatif Universitas Oxford pada tahun 1946.

Setelah lulus, ia pindah ke Colchester, tempat ia bekerja sebagai ahli kimia penelitian untuk BX Plastics. Pada tahun 1951, ia diundang untuk berdiri sebagai kandidat Konservatif di kursi Buruh yang aman di Dartford. Meskipun kalah, dia mengesankan banyak orang di pesta itu dengan pandangannya yang kuat dan jelas. Dia juga menikahi Denis Thatcher pada tahun 1951. Pada tahun 1953, dia melahirkan dua anak kembar, Carol dan Mark.

Anggota parlemen

Pada tahun 1959, ia terpilih sebagai anggota parlemen untuk kursi Finchley. Nyonya Thatcher berkembang melalui jajaran partai Konservatif untuk menjadi menteri pendidikan di pemerintahan Ed Heath pada awal 1970-an. Sebagai menteri pendidikanlah Ny. Thatcher mengembangkan nama panggilan yang agak kasar dari “Maggie Thatcher – the milk snatcher” Ini karena kebijakannya sebagai sekretaris pendidikan untuk mengakhiri susu sekolah gratis. Namun, meskipun ia dianggap sebagai bintang yang sedang naik daun di partai Konservatif, bahkan sebagai menteri kabinet, Nyonya Thatcher menyatakan bahwa Inggris tidak akan pernah memiliki perdana menteri wanita.

Namun, hanya beberapa tahun kemudian pada tahun 1975, Nyonya Thatcher mengalahkan Edward Heath dan terpilih sebagai pemimpin Partai Konservatif, dan dia menjadi pemimpin Oposisi. Selama tahun 1970-an, Thatcher berkenalan dengan ide-ide ideologis dari para ekonom neo-konservatif – yang dipengaruhi oleh tokoh-tokoh seperti Hayek dan Friedman, mereka mengusulkan lebih sedikit pemerintahan, pajak yang lebih rendah dan mengakhiri ekonomi Keynesian. Ini memberi Thatcher sikap ideologis yang kuat, yang ia gunakan untuk memengaruhi kebijakan partai.

Perdana Menteri 1979-90

Nyonya Thatcher terpilih sebagai Perdana Menteri di tanah longsor Konservatif tahun 1979. Nyonya Thatcher tidak membuang waktu dalam memperkenalkan kebijakan ekonomi yang kontroversial. Dia percaya bahwa implementasi yang ketat dari Monetarisme diperlukan untuk mengatasi penyakit ekonomi inflasi dan pertumbuhan rendah, yang dia menyalahkan pemerintah Partai Buruh sebelumnya. Namun, meskipun ia berhasil mengurangi inflasi, kebijakan moneter deflasi menyebabkan resesi ekonomi yang serius, di mana pengangguran naik menjadi 3 juta. Pendapat sangat menentang banyak kebijakannya. Dalam sebuah surat yang terkenal kepada surat kabar Times, 360 ekonom menulis surat dengan alasan pemerintah harus segera mengubah kebijakannya. Namun, dengan gaya Thatcher sejati, dia menolak. Alih-alih, dia berdiri di konferensi partai Konservatif dan menyatakan: “Kamu berbalik jika kamu mau, tetapi wanita ini bukan untuk berbalik.” Itu adalah karakteristik dari seluruh jabatan perdana menteri – sengit dalam keyakinannya dan tidak tergoyahkan dalam komitmennya.

Nyonya Thatcher, The Downing Street Years (1993)

Di tengah resesi, pulau-pulau Falklands diserang oleh tentara Argentina. Nyonya Thatcher mengirim pasukan ekspedisi Inggris untuk merebut kembali pulau-pulau itu. Dengan korban yang relatif ringan (walaupun ratusan tewas dalam konflik) pulau-pulau itu diambil kembali. Kemenangan militer ini membawa perangsang dalam dukungan untuk Thatcher. Namun, perlu dicatat bahwa dia dikritik karena keputusannya untuk menenggelamkan Belgrano (yang berlayar jauh dari zona konflik). Yang lain juga mengkritik semangat kemenangannya.

Banyak yang merasa ini tidak pantas mengingat korban baru-baru ini di pihak Inggris dan Argentina.

Fitur lain yang menentukan dari pemerintahan Thatcher awal adalah pertempurannya dengan serikat pekerja. Thatcher ingin mengurangi kekuatan serikat pekerja; khususnya, dia ingin mengurangi pengaruh serikat pekerja tambang militan, NUM, yang dipimpin oleh Arthur Scargill. Nyonya Thatcher mempersiapkan negara untuk melakukan pemogokan panjang; ketika para penambang melakukan pemogokan pada tahun 1984, mereka akhirnya dipaksa kembali bekerja setelah perjuangan pahit selama setahun.

Dalam kebijakan luar negeri, dia bergaul dengan Presiden Amerika Ronald Reagan. Mereka sering bertemu dan berbicara tentang ‘hubungan khusus’ antara AS dan Inggris. Nyonya Thatcher juga menyatakan rasa hormatnya kepada Presiden Rusia Mikhail Gorbachev. Dia dengan terkenal mengatakan tentang Gorbachev, bahwa ‘dia adalah lelaki yang bisa kita lakukan bisnis dengan’

Nyonya Thatcher mengunjungi Uni Soviet pada tahun 1987, dan diterima dengan baik dengan ribuan orang yang datang untuk melihat Putri Besi. Istilah ‘Iron Lady’ pada awalnya dirancang sebagai label kritis oleh sebuah surat kabar Rusia sehubungan dengan kritik Thatcher terhadap USSR, tetapi Thatcher tampaknya suka bersenang-senang dalam label, dan itu macet.

Di bidang domestik, tahun-tahun sisa masa kepemimpinannya dibayangi oleh keputusannya yang kontroversial dan dogmatis untuk tetap dengan pajak pemilihan. Ini secara luas dianggap sebagai pajak yang tidak adil karena semua orang membayar jumlah yang sama tanpa memandang pendapatan. Penentangan terhadap pajak pemungutan suara meluas ke protes keras dan popularitasnya anjlok. Dia juga menjadi terkait dengan kebijakan untuk mempromosikan individualisme. Dalam satu kutipan (sering diambil di luar konteks) dia berkata:

“Mereka melemparkan masalah mereka pada masyarakat. Dan, Anda tahu, tidak ada yang namanya masyarakat. Ada individu pria dan wanita, dan ada keluarga. Dan tidak ada pemerintah yang bisa melakukan apa pun kecuali melalui orang, dan orang harus melihat sendiri terlebih dahulu. Adalah tugas kita untuk menjaga diri kita sendiri dan kemudian, juga untuk menjaga tetangga kita. Orang sudah terlalu memikirkan hak, tanpa kewajiban. ”(Transkrip wawancara)

Karena popularitasnya yang menurun, dia akhirnya dipaksa keluar sebagai pemimpin partai dan PM pada tahun 1990. Meskipun dia merasa pahit tentang pengkhianatan yang dirasakannya, dia meninggalkan tanda yang belum pernah terjadi sebelumnya pada lanskap ekonomi dan politik Inggris. Baik atau buruk, dia mengubah situasi ekonomi dan politik Inggris. Secara khusus, Thatcher menandai penghentian dengan ‘Konservasi Satu Bangsa’ dan konsensus pasca-perang.

Sungguh ironis bahwa ketika Buruh akhirnya mendapatkan kembali kekuasaan pada tahun 1997, itu sebagian besar disebabkan oleh fakta bahwa Tony Blair dan Buruh baru mengambil banyak kebijakan ekonomi yang telah diprakarsai Thatcher. Sering ada rasa saling menghormati antara Nyonya Thatcher dan Tony Blair.

Thatcher meninggal pada 8 April 2013 pada usia 87 setelah menderita stroke.

Sumber :

https://www.biographyonline.net/politicians/uk/margaret-thatcher.html

Citation: Pettinger, Tejvan. “Biography of Mrs Thatcher”, Oxford, UK www.biographyonline.net, 11th April 2009. Updated 23 January 2018.

Hits: 452