Biografi John Calvin

John Calvin adalah seorang teolog dan pendeta Prancis yang merupakan tokoh penting dalam Reformasi Protestan. Setelah kematiannya, Calvinisme menjadi doktrin agama berpengaruh yang percaya pada penghematan, kerja keras, moralitas puritan dan dogma agama takdir dan kutukan abadi bagi mereka yang tidak mencari keselamatan dari Tuhan.

Calvin lahir 10 Juli 1509 di Noyon, sebuah kota di Picardy, Prancis. Dia menerima standar pendidikan yang tinggi, belajar di College de Montaigu di Paris. Dia merencanakan karir di gereja tetapi pada usia 16 tahun ayahnya mendaftarkannya di Universitas Orleans untuk belajar hukum, mungkin karena seorang pengacara lebih menguntungkan daripada kehidupan gereja. Pada 1529, ia mendaftar di Universitas Bourges, di mana ia terinspirasi oleh Andreas Alciati, seorang pengacara humanis. Untuk sementara, Calvin menekuni studi humanis yang melibatkan penulis klasik besar seperti Aristoteles dan Plato.

Namun, sekitar tahun 1530, Calvin muda mengalami konversi agama. Dia meninggalkan agama kelahirannya – Gereja Katolik Roma dan merasakan hasrat yang membara untuk mengejar pemahaman barunya tentang ‘Kesalehan’.

“Setelah menerima beberapa rasa dan pengetahuan tentang kesalehan sejati, saya segera meradang dengan keinginan yang begitu kuat untuk membuat kemajuan di dalamnya, sehingga meskipun saya tidak sepenuhnya meninggalkan studi lain, namun saya mengejarnya dengan lebih sedikit semangat.”

John Calvin: Pilihan dari Tulisan-tulisannya

Pertobatan ini mencerminkan Reformasi Protestan yang baru-baru ini dimulai dengan Martin Luther pada tahun 1517. Sebuah reaksi terhadap penyalahgunaan gereja Katolik, seperti penjualan surat pengampunan dosa.

Reformasi menciptakan ketegangan serius antara mereka yang ingin mereformasi gereja Katolik dan mereka yang setia pada tradisi lama. Sebagai akibat dari hubungan Calvin dengan para reformis, ia terpaksa meninggalkan Prancis, dan pada tahun 1535, ia melarikan diri ke Basel di Swiss, sebuah kota yang telah menjadi surga bagi mereka yang ingin mereformasi gereja.

Pada tahun 1536, ia menerbitkan buku agama pertamanya – Institutio Christianae Religionis atau Institut agama Kristen. Ini menetapkan posisi para reformator Kristen secara komprehensif dan sistematis. Itu dimaksudkan untuk menjadi pengantar iman Kristen dan menjadi buku kunci dari Reformasi Protestan. Dia merevisi buku ini selama hidupnya.
Doktrin Calvin

Calvin menempatkan penekanan besar pada studi kitab suci. Dia membela Trinitas dan menentang penggunaan berhala (umum di gereja Katolik.) Calvin percaya pada pemeliharaan Tuhan dan takdir. Berdebat segala sesuatu yang terjadi adalah kehendak Tuhan – bahkan jika kita tidak mengerti. Secara kontroversial, Calvin melangkah lebih jauh dari Agustinus, menyatakan beberapa ditakdirkan oleh Tuhan ke neraka kekal sementara yang lain dipilih oleh Tuhan untuk hidup benar dan bergabung dengan barisan ‘diselamatkan’.

“Semua tidak diciptakan dengan cara yang sama, tetapi beberapa ditahbiskan sebelumnya untuk kehidupan abadi, yang lain untuk kutukan abadi; dan, karenanya, karena masing-masing telah diciptakan untuk satu atau yang lain dari tujuan ini, kami mengatakan bahwa dia telah ditentukan untuk hidup atau mati.”

– John Calvin, Institut Agama Kristen

Mengutip para bapa gereja, Calvin menekankan sifat manusia yang jatuh – keberdosaan bawaan yang kita warisi dari Adam dan Hawa. Satu-satunya penebusan adalah bagi umat manusia untuk mencari pengampunan di dalam Yesus Kristus.

Setelah kunjungan singkat ke Prancis, Calvin berangkat ke Strasburg, tetapi untuk menghindari pasukan kekaisaran Prancis, membuat jalan memutar ke selatan ke Jenewa. Di Jenewa, ia tinggal bersama William Farel, seorang reformis Prancis yang memohon kepada Calvin untuk tinggal dan membagikan karyanya untuk mengungkapkan secara terbuka doktrin-doktrin baru Reformasi. Tanpa pelatihan formal apa pun, Calvin mulai menawarkan tugas pastoral kepada komunitas Reformed yang baru.

Pada tahun 1538, ia berselisih dengan otoritas Jenewa, dan ia diundang ke Strasbourg, di mana ia menjadi pengkhotbah terkemuka, mengajar setiap hari di berbagai gereja.

Pada tahun 1540, atas desakan teman-temannya, ia dengan enggan menikahi Idelette de Bure, seorang janda yang memiliki dua anak dari pernikahan pertamanya. Pasangan itu bergaul dengan baik. Calvin menggambarkannya sebagai penolong yang setia dan tidak pernah mengungkapkan halangan sedikit pun untuk pekerjaannya. Mereka hanya memiliki satu putra, yang meninggal tak lama setelah kelahiran prematurnya. Istrinya, Idelette meninggal pada tahun 1549, meninggalkan Calvin dengan perasaan berkabung.

Pada tahun 1541, iklim agama dan politik Jenewa telah berubah, dan mereka mengundang Calvin kembali untuk melayani sebagai pengkhotbah. Di Jenewa, Calvin produktif dalam memberikan khotbah, berbicara tanpa catatan. Dia secara konsisten membaca Alkitab, pergi dari bab ke bab. Calvin berpengaruh dalam membentuk kehidupan keagamaan dan politik Jenewa, yang di bawah Calvin menjadi sangat konservatif dan puritan. Calvin membatasi kebebasan warga untuk menari, bermain musik, berjudi, dan hidup bebas. Dosa-dosa seperti perzinahan dan percabulan dihukum berat dan kehadiran di gereja adalah wajib. Selama pemerintahan Calvin, beberapa orang yang diduga santet dibakar di tiang pancang.

Karena hukum sosial yang keras ini, Calvin menciptakan oposisi yang kuat dari anggota masyarakat Jenewa yang kaya yang tidak senang dengan praktik Calvinis yang lebih ketat. Kelompok ini dikenal sebagai ‘libertine’ dan perlahan-lahan mereka menguasai dewan dan mengekang otoritas Calvin – meskipun Calvin dapat menolak permintaan untuk mengusirnya dari kota.

Pada tahun 1533 Michael Servetus, seorang teolog Protestan, mengkritik doktrin Trinitas dan predestinasi. Dia juga mengkritik buku Calvin sendiri ‘Institutes of the Christian religion.” Servetus dicap sesat di seluruh Eropa, dan Inkuisisi di Spanyol dan Prancis mengeluarkan surat perintah untuk penangkapannya. Servetus melarikan diri ke Jenewa, tetapi di bawah tekanan, dia ditangkap dan diadili. Meskipun pengadilan Jenewa ingin membuat Calvin frustrasi, mereka mencari nasihat dari kota-kota Swiss lainnya, yang berpendapat Servetus adalah bidat. Pengadilan menjatuhkan hukuman bahwa Servetus harus dibakar di tiang pancang.

Sebastian Castellio menjadi kritis terhadap perlakuan Calvin terhadap ‘bidat’ dengan alasan bahwa fokus pada interpretasi teologis adalah kesalahan, sebaliknya Kekristenan sejati berfokus pada ajaran moral Kristus. Risalah tentang bidat (1554)

Calvin tidak percaya orang bisa dipaksa menjadi Protestan, meskipun dia mendukung eksekusi ‘bidat berbahaya.’

Namun, insiden ini meningkatkan reputasi Calvin sebagai pembela agama Kristen. Doktrin Servetus diperdebatkan oleh para reformator Katolik dan Protestan. Selama beberapa tahun berikutnya, Calvin memperoleh pengaruh yang lebih besar atas dewan kota dan tidak hanya menjadi pemimpin agama di Jenewa tetapi juga sebagai pemimpin politik de facto. Pada tahun 1555, dewan mengumumkan bahwa gereja dapat memiliki kemampuan untuk mengucilkan anggota gereja. Pada 1555, pengungsi Prancis ke Jenewa membantu menggeser keseimbangan kekuasaan dan para libertine terpaksa meninggalkan kota. Orang-orang libertine yang tersisa ditangkap dan dieksekusi.

Ini meninggalkan Calvin dalam posisi yang kuat sebagai salah satu Reformis Protestan terkemuka. Dia memiliki pengaruh yang sangat kuat pada cabang-cabang baru gereja-gereja Protestan. Misalnya, pengungsi Inggris dari pemerintahan Katolik Mary Tudor diberi perlindungan di Jenewa. James Knox dan William Whittingham dipengaruhi oleh doktrin Calvin dan ketika mereka kembali ke Inggris, itu memiliki pengaruh yang kuat pada Gereja Presbiterian Skotlandia dan Gereja Reformasi Inggris. Teologi Calvinis berpengaruh dalam agama Puritan Cromwell di Inggris setelah perang saudara. Calvin menggunakan kepemimpinan yang kuat atas Gereja Protestan di Prancis. Terlepas dari penganiayaan resmi, Calvin tidak kenal lelah dalam mengirim misionaris ke Prancis untuk mendorong doktrin dan kebijakannya.

Calvin menekankan pada kerja keras dan pendidikan. Di Jenewa, ia mendirikan sekolah yang mencakup sekolah tata bahasa swasta dan sekolah negeri lanjutan.

Pada 1564, ia meninggal setelah menyelesaikan revisi terakhirnya di Institut.

Hubungan dengan Martin Luther

Calvin baru berusia delapan tahun ketika Martin Luther menempelkan 95 tesis di pintu gereja di Wittenberg pada tahun 1517. Calvin mengagumi Luther atas perannya dalam memulai gerakan Reformasi. Awalnya, Calvin memiliki rasa saling menghargai yang kuat terhadap Martin Luther. Namun, pada doktrin Ekaristi mereka terpecah dan akibatnya Reformasi terpecah menjadi dua cabang utama. Calvin menulis beberapa pasal iman, yang ia harap akan menyatukan gereja-gereja yang berbeda. Dia menasihati para pengikutnya bahwa dalam beberapa keadaan mereka perlu beradaptasi dengan lingkungan mereka. Misalnya, kepada para pengungsi di Jerman, ia menyarankan para pengikutnya untuk berintegrasi dengan gereja-gereja Lutheran, terlepas dari perbedaan teologis mereka.

Warisan Calvin

Calvinisme berpengaruh dalam membentuk kehidupan keagamaan kaum Huguenot di Prancis, kaum Puritan di Inggris, dan gereja-gereja Protestan di Swiss dan Belanda. Banyak emigran Eropa ke Amerika mengambil pendekatan puritan Calvin terhadap agama.

Sumber : biographyonline.net

Hits: 933