Biografi Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe adalah seorang penulis dan juru kampanye anti-perbudakan. Dia terkenal karena bukunya ‘Uncle Tom’s Cabin’. Ini adalah penggambaran yang jelas tentang perbudakan dan harga manusianya. Itu berpengaruh dalam membentuk opini publik tentang perbudakan pada periode menjelang perang saudara Amerika.

Dia lahir 14 Juni 1811 di Litchfield, Connecticut dari keluarga yang sangat religius. Dia dididik di sekolah perempuan dan menerima pendidikan luas. Ketika dia berusia 21 tahun, dia pindah ke Ohio di mana dia terlibat dalam berbagai lingkaran sastra dan menjadi perhatian dengan masalah sosial saat itu.

Harriet menikah dengan Calvin Ellis Stowe pada 6 Januari 1836. Stowe berkomitmen untuk menghapus perbudakan, dan bersama Harriet, mereka mengambil bagian dalam Kereta Api Bawah Tanah yang menampung para budak buronan untuk sementara.

Melalui pengalaman seperti ini, Harriet memperoleh pengetahuan yang dekat tentang institusi perbudakan. Pada tahun 1833, dia mengunjungi lelang perbudakan di Kentucky, sebuah pengalaman yang sangat menyentuh hatinya. Dia merasa itu adalah tugas Kristennya untuk menulis tentang ketidakadilan perbudakan.

Pada tahun 1851, dia menerbitkan angsuran pertamanya Kabin Paman Tom di surat kabar Era Nasional. Pada tahun 1952, popularitasnya menyebabkan penerbitannya dalam bentuk buku. Buku tersebut menjadi best-seller, terjual lebih dari 300.000 eksemplar di tahun pertama saja.

“Apakah manusia pernah menjadi makhluk yang dipercaya dengan kekuatan yang sepenuhnya tidak bertanggung jawab? Dan bukankah sistem budak, dengan menolak semua hak kesaksian yang sah dari budak, membuat setiap pemilik individu menjadi lalim yang tidak bertanggung jawab? Adakah yang bisa jatuh untuk membuat kesimpulan seperti apa hasil praktisnya ”

– Harriet Beecher Stowe, 'Kabin Paman Tom'

Kabin Paman Tom adalah kisah realistis tentang rasa sakit dan ketidakadilan perbudakan. Itu membantu menggembleng pendapat di negara itu. Itu mempopulerkan gerakan anti-perbudakan di utara. Di selatan, hal itu diduga membuat marah opini dan menyebabkan penentangan terhadap buku tersebut.

Setelah pecahnya perang saudara, Harriet diundang untuk bertemu dengan Abraham Lincoln pada tanggal 25 November 1862 di Gedung Putih. Presiden Lincoln berbicara kepada Harriet (setengah bercanda)

"Jadi, kamu adalah wanita kecil yang menulis buku yang memulai perang besar ini!"

Harriet ingat itu adalah wawancara yang cukup lucu dengan Presiden. Pemikiran penyebab perang saudara Amerika sangat luas, bukunya pasti membuat banyak orang Amerika utara lebih menerima gagasan untuk mengakhiri perbudakan. Itu juga menyoroti kesenjangan budaya antara utara dan selatan. Menanggapi bukunya, selatan mulai menerbitkan banyak novel ‘Anti-Tom’ yang menggambarkan perbudakan dan kehidupan selatan dengan istilah yang lebih bagus.

Meskipun paling diingat untuk Kabin Paman Tom yang sangat berpengaruh, Harriet juga menulis total 20 novel dan menulis tentang berbagai masalah sosial dan politik.

Agama adalah pengaruh penting dalam hidupnya. Dia dibesarkan dengan Calvinisme ketat ayahnya, tetapi seiring bertambahnya usia dia mengikuti jalannya sendiri, termasuk Episkopalisme gereja tinggi. Setelah kematian kedua putranya, dia juga tertarik pada spiritualisme (praktik mencari kontak dengan roh yang telah meninggal dunia). Iman Kristennya sangat penting bagi kehidupan dan tulisannya. Menambahkan pengantar ke Cabin Paman Tom edisi 1879, dia menambahkan:

“Saya tidak menulisnya. Tuhan menulisnya. Saya hanya melakukan perintahnya.”

Dia meninggal pada tanggal 1 Juli 1896 di Hartford, Connecticut pada usia 85 tahun. Rumahnya Harriet Beecher Stowe House bersebelahan dengan sesama penulis Mark Twain.

Sumber : biographyonline

Hits: 30