Biografi George Orwell

Share

George Orwell, (25 Juni 1903 – 21 Januari 1950) telah terbukti menjadi salah satu penulis abad ke-20 yang paling berpengaruh dan memprovokasi pemikiran. Jumlah bukunya yang relatif kecil telah menciptakan kritik sastra dan politik yang intens. Orwell adalah seorang sosialis, tetapi pada saat yang sama, ia tidak cocok dengan ideologi yang rapi. Ia terkenal karena novelnya “1984” dan “Peternakan” – yang keduanya memperingatkan tentang bahaya negara totaliter. Selesai tepat setelah Perang Dunia Kedua, mereka menyentuh akord karena ketakutan kontemporer atas pengaruh kontrol negara yang semakin meningkat. Dia terutama seorang penulis politik, tetapi bagi Orwell, tujuannya bukan untuk mempromosikan sudut pandang tertentu tetapi untuk sampai pada kebenaran; mengekspos kemunafikan dan ketidakadilan yang lazim di masyarakat.
Kehidupan awal Orwell

Orwell dilahirkan Eric Blair pada 25 Juni 1903, di Motihari, Bihar, di India. Tak lama setelah kelahirannya, ia dibawa oleh ibunya kembali ke Oxfordshire, Inggris. Keluarganya miskin secara finansial, tetapi bercita-cita keluarga kelas menengah. Orwell menggambarkannya sebagai ‘kelas bawah-menengah-atas’ – sebuah cerminan dari pentingnya ia merasa bahasa Inggris melekat pada label kelas.

Dengan keluarganya yang tidak mampu membayar biaya untuk sekolah umum yang tepat, ia dididik di St Cyprian’s di Eastbourne, yang berfungsi sebagai pendorong awal untuk mendapatkan beasiswa untuk sekolah-sekolah umum seperti Eton. Dalam sebuah esai kemudian, “Begini, Begitulah Kegembiraannya” ia membenci waktunya di St. Cyprianus untuk mencatat betapa sulitnya bahagia di lingkungan yang kejam. Berusia 14, ia dapat pindah ke Eton, di mana ia memiliki ingatan yang lebih baik karena stimulasi intelektual yang lebih besar. Namun, kesadaran menjadi jauh lebih miskin daripada banyak teman sekolahnya tetap. Dia meninggalkan Eton dengan nilai-nilai “kelas menengah” yang dipegang teguh tetapi pada saat yang sama merasa gelisah dengan posisi sosialnya.

Setelah sekolah, ia tidak mampu membayar biaya universitas, dan karena kekurangan pilihan yang lebih baik, Orwell mengambil pekerjaan dengan pegawai sipil Burma. Di sinilah di Burma, Orwell akan mulai menegaskan kemerdekaannya dari pengasuhannya yang istimewa. Dengan jelas, Orwell belakangan menceritakan bagaimana ia mendapati dirinya mendukung penduduk setempat, dan membenci ideologi kekaisaran yang ia wakili. Dia mengundurkan diri dari posisinya pada tahun 1927. Dalam sebuah esai Shooting the Elephant dia menggambarkan perasaannya pada Burma:

“Secara teoritis dan diam-diam tentu saja, saya selalu untuk orang Burma dan semua yang menentang penindas, orang Inggris. Mengenai pekerjaan yang saya lakukan, saya membencinya lebih pahit daripada yang mungkin bisa saya perjelas ”(1)

Adalah sifat alami George Orwell untuk mencoba dan melihat situasi dari sudut pandang orang lain. Dia tidak senang menerima kebijaksanaan sosial konvensional. Bahkan, ia tumbuh membenci pendidikan menengahnya sehingga ia memutuskan untuk menghabiskan waktu sebagai gelandangan. Dia ingin mengalami hidup dari pandangan selokan. Pengalamannya yang jelas dicatat dalam bukunya “Down and out in Paris and London”. Orwell tidak lagi dapat digambarkan sebagai “Sosialis Champagne”; dengan hidup bersama yang paling miskin dan kurang mampu, ia memperoleh wawasan unik tentang cara kerja gagasan kelas pekerja dan politik kelas pekerja.
Jalan menuju Dermaga Wigan

Di tengah depresi hebat, Orwell melakukan pengalaman lain bepergian ke Wigan; sebuah kota industri di Lancashire yang mengalami efek penuh dari pengangguran massal dan kemiskinan. Orwell dengan bebas mengakui bagaimana, sebagai anak kecil, dia dibesarkan untuk membenci kelas pekerja. Dia dengan jelas menceritakan bagaimana dia terobsesi dengan gagasan bahwa kelas pekerja mencium:

“Di kejauhan .. Aku bisa menderita karena penderitaan mereka, tetapi aku masih membenci mereka dan membenci mereka ketika aku mendekati mereka.” (2)

Road to Wigan Pier menawarkan wawasan mendalam tentang kondisi kelas pekerja. Itu juga merupakan hak lintas bagi Orwell untuk hidup di antara orang-orang yang dulu, dari kejauhan, dibenci. Jalan menuju Dermaga Wigan pasti memiliki pesan politik, tetapi secara khas Orwell, tidak semuanya menyenangkan di sebelah kiri. Sebagai contoh, itu kurang menyanjung partai Komunis. Ini terlepas dari buku yang dipromosikan oleh organisasi yang sebagian besar Komunis – klub Left Book.

Orwell dan Perang Saudara Spanyol

Itu adalah pertempuran dalam perang saudara Spanyol yang membuat Orwell benar-benar membenci pengaruh Komunis. Pada tahun 1936, Orwell mengajukan diri untuk memperjuangkan Republik Spanyol yang masih muda, yang pada saat itu berperang melawan pasukan Fasis Jenderal Franco. Itu adalah konflik yang mempolarisasi negara. Di sebelah kiri, perang adalah simbol revolusi sosialis yang nyata, yang didasarkan pada prinsip-prinsip kesetaraan dan kebebasan. Karena cita-cita inilah banyak relawan internasional, dari seluruh dunia, pergi ke Spanyol untuk berperang atas nama Republik. Orwell mendapati dirinya berada di jantung revolusi Sosialis di Barcelona. Dia ditugaskan ke partai Anarkis – Trotskis – P.O.U.M. Lebih dari kebanyakan partai sayap kiri lainnya, mereka percaya pada cita-cita revolusi Marxis yang sesungguhnya. Kepada anggota P.O.U.M, perang itu bukan hanya tentang memerangi ancaman Fasis tetapi juga memberikan revolusi Sosialis untuk kelas pekerja. Dalam bukunya, “Homage to Catalonia” Orwell menulis tentang pengalamannya; ia mencatat ketidakefisienan yang digunakan orang Spanyol untuk berperang. Dia sangat antusias dengan semangat revolusioner dari beberapa anggota partainya; Namun, salah satu kesan utama adalah pengkhianatannya terhadap Republik, oleh partai Komunis yang didukung Stalinis.

“Komunis tidak berdiri di atas Kiri ekstrim, tetapi di atas kanan ekstrem. Pada kenyataannya ini seharusnya tidak mengejutkan, karena taktik partai-partai Komunis di tempat lain ”(3)

Tanpa disadari ia mendapati dirinya terlibat dalam perang saudara di antara kaum kiri, ketika partai Komunis yang didukung Uni Soviet menyalakan faksi Trotskyite seperti P.O.U.M. Pada akhirnya, Orwell nyaris lolos dengan nyawanya, setelah ditembak di tenggorokan. Dia dapat kembali ke Inggris, tetapi dia telah belajar pada awalnya bagaimana revolusi dapat dengan mudah dikhianati; ide yang nantinya akan membentuk karya mani “Peternakan”.

Selama Perang Dunia Kedua, Orwell dinyatakan tidak layak untuk tugas aktif. Dia secara aktif mendukung upaya perang sejak awal. (Dia tidak menunggu Uni Soviet masuk seperti beberapa komunis.) Dia juga mulai menulis untuk majalah miring ‘Tribune’ yang dikaitkan dengan kiri Partai Buruh. Orwell ditunjuk sebagai editor dan antusias dalam mendukung pemerintah Partai Buruh radikal tahun 1945, yang menerapkan layanan kesehatan nasional, negara kesejahteraan dan nasionalisasi industri-industri besar. Namun, Orwell tidak hanya fokus pada politik, ia juga memiliki minat aktif dalam kehidupan kelas pekerja dan budaya Inggris. Esai singkatnya menyelidiki aspek kehidupan Inggris mulai dari ikan dan keripik hingga sebelas aturan membuat secangkir teh yang enak.

Orwell menggambarkan dirinya sebagai seorang humanis sekuler dan bisa kritis terhadap agama yang terorganisasi dalam tulisannya. Namun, dia menyukai aspek sosial dan budaya Gereja Inggris dan menghadiri kebaktian-kebaktian sesekali.

Dia menikahi Eileen O’shaughnessy pada tahun 1936 dan pada tahun 1944, mereka mengadopsi seorang anak berusia tiga minggu – Richard Horatio. Orwell hancur ketika Eileen meninggal dan berusaha menikah lagi – mencari seorang ibu untuk putranya yang masih kecil. Dia meminta beberapa wanita untuk menikah, dengan Sonia Branwell menerimanya pada tahun 1949 – meskipun kesehatan Orwell semakin buruk. Orwell adalah perokok berat dan ini mempengaruhi paru-parunya yang menyebabkan masalah bronkial. Dalam tahun-tahun terakhir hidupnya, ia pindah ke pertanian terpencil di Pulau Jura Skotlandia untuk berkonsentrasi pada tulisannya. Orwell meninggal pada 21 Januari 1950. Temannya, David Astor, membantunya untuk dimakamkan di halaman gereja Sutton Courtenay, Oxfordshire.

Dua novel hebat Orwell adalah “Peternakan” dan “1984”. Peternakan hewan adalah alegori sederhana untuk revolusi yang salah, terutama didasarkan pada revolusi Rusia. 1984 adalah mimpi buruk dystopian tentang bahaya negara totaliter yang mendapatkan kontrol penuh atas warganya.

 

Sumber :

https://www.biographyonline.net/writers/george-orwell.html

Kutipan : Pettinger, Tejvan. “Biography of George Orwell”, Oxford, www.biographyonline.net 3 Feb. 2013. Last updated 4 Feb 2018.

Hits: 101