Berapa Umur Gurun Sahara?

Gurun Sahara adalah salah satu gurun paling terkenal di dunia karena luasnya wilayah yang didudukinya yang kira-kira 3.600.000 mil persegi. Sahara, selain gurun paling masif di Afrika, juga mencakup lebih banyak wilayah daripada gurun panas lainnya di bumi. Ini peringkat ketiga di antara gurun dunia karena Arktik dan Antartika menempati lebih banyak daratan daripada Sahara. Sahara mencakup sebagian besar wilayah Afrika Utara dengan bagian-bagian penting di negara-negara seperti Mesir dan Libya. Para ilmuwan telah melakukan beberapa penelitian untuk menentukan usia gurun dengan beberapa perkiraan berkisar antara 2 hingga 3 juta tahun yang lalu. Studi terbaru tentang bukit pasir Sahara, bagaimanapun, menunjukkan bahwa gurun mungkin lebih tua dari yang diantisipasi dengan beberapa ilmuwan yang percaya bahwa Sahara bisa berusia setidaknya 7 juta tahun.

Geografi Sahara

Sahara menempati sekitar 31% dari seluruh daratan Afrika, menjadikannya salah satu wilayah geografis terbesar di benua itu. Dataran tinggi batu menempati sebagian besar Sahara dengan lautan pasir menempati sisa wilayah tersebut. Lautan pasir terutama terdiri dari bukit pasir dengan jumlah besar lebih dari 590 kaki. Fitur-fitur di gurun Sahara terbentuk dari angin dan curah hujan yang sesekali dialami di dalam gurun. Beberapa gunung dapat ditemukan di Sahara dengan contoh yang terkenal adalah Pegunungan Ahaggar dan Pegunungan Aïr. Titik tertinggi di Sahara terletak di Chad di jajaran Pegunungan Tibesti dan disebut sebagai Emi Koussi. Beberapa kota penting terletak di dalam perbatasan Sahara dengan beberapa yang paling menonjol adalah Nouakchott di Mauritania dan Béchar di Aljazair.

Formasi Sahara

Menurut penelitian yang diterbitkan oleh Smithsonian, salah satu faktor yang berkontribusi pada keringnya Sahara kemungkinan adalah pergerakan lempeng tektonik bumi. Posisi poros bumi juga berubah secara bertahap berdampak pada jumlah panas yang diterima wilayah tersebut serta mengubah pola musim. Jumlah curah hujan yang dialami di daerah tersebut menurun secara signifikan berkontribusi pada penggurunan.

Permukiman Manusia di Sahara

Sebelum gurun Sahara benar-benar terjadi, tempat tinggal manusia tersebar luas di antara komunitas yang dapat berkembang pesat di beberapa lokasi. Bukti arkeologis menunjukkan bahwa salah satu komunitas yang hidup di Sahara adalah Kiffian yang hidup sekitar 8.000 tahun yang lalu. Komunitas Kiffian sangat bergantung pada perburuan untuk memberi mereka sumber makanan. Budaya Kiffian punah karena gurun Sahara. Bertahun-tahun setelah penurunan budaya Kiffian, suku Tenerian memantapkan diri mereka di wilayah tersebut. Salah satu kelompok Eropa paling awal yang mengembangkan minat di Sahara adalah orang Yunani karena mereka mendirikan pusat perdagangan di banyak daerah. Sebagian Sahara berada di bawah kekuasaan Ottoman sebelum dimulainya penjajahan Eropa.
Pentingnya Ekologis Sahara

Sahara penting karena menyediakan habitat bagi berbagai tumbuhan dan hewan yang beberapa di antaranya endemik. Beberapa hewan yang ditemukan di Sahara termasuk rubah fennec dan kalajengking penguntit kematian. Sebagian besar satwa liar Sahara sangat bergantung pada oasis yang tersebar di gurun.

Sumber : Worldatlas

Hits: 93